Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

NICIAS (env. 470-413 av. J.-C.)

Général et homme politique athénien, fils de Nicératos, les antécédents de Nicias sont inconnus : la fortune acquise par son père a dû faire sortir la famille de l'obscurité. Sa richesse est proverbiale ; il a des intérêts dans l'exploitation des mines d'argent du Laurion. Elle lui vaut, lors de ses chorégies, de remporter toujours le prix et contribue, peut-être, à sa réussite politique. Souvent élu stratège entre ~ 429 et ~ 413, Nicias est, pendant la guerre du Péloponnèse, un personnage important, mais il est difficile de faire de lui un portrait précis. D'après Aristote et Plutarque, il est le chef de la tendance oligarchique modérée face, d'abord, au démagogue Cléon, puis à l'arriviste Alcibiade. Cette théorie est infirmée par Thucydide : Nicias est l'héritier de Périclès ; il adhère à sa politique impériale (l'archè a atteint son apogée ; il ne faut pas l'étendre ; il est impossible de l'abandonner) et ne met pas en question sa conception de la guerre fondée sur la prééminence de la flotte. Ainsi Nicias ne s'oppose-t-il à Cléon que sur l'opportunité de la guerre. Il prône une entente avec la ligue péloponnésienne — ce qui lui vaut la sympathie des possédants lésés par les hostilités — et parvient, après la mort de Cléon, à faire triompher son point de vue : c'est l'éphémère paix de Nicias (~ 421). Son opposition à Alcibiade est essentielle : ce dernier prétend étendre l'archè jusqu'à la Sicile. Après avoir essayé d'empêcher l'expédition contre Syracuse, Nicias accepte d'en partager le commandement (~ 415). Stratège velléitaire, paralysé par des scrupules religieux, il porte en partie la responsabilité du désastre (~ 413). Fait prisonnier, il est exécuté par les Syracusains.

— Alain MAHUZIER

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par

  • : assistant des fouilles d'Eboli (Campanie), moniteur à la bibliothèque de l'Institut d'art et d'archéologie de Paris

Classification

Pour citer cet article

Alain MAHUZIER. NICIAS (env. 470-413 av. J.-C.) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Autres références

  • ALCIBIADE (450-404 av. J.-C.)

    • Écrit par
    • 2 023 mots
    ...l'impérialisme athénien. Lorsqu'il entre dans la carrière politique, la guerre du Péloponnèse connaît une trêve et Athènes traverse une brillante période. Nicias a signé la paix avec Sparte en 421 : cette paix, Alcibiade ne l'accepte pas. Il prépare la revanche d'Athènes. Il veut la guerre qui peut ouvrir...
  • GRÈCE ANTIQUE (Histoire) - La Grèce antique jusqu'à Constantin

    • Écrit par et
    • 11 765 mots
    • 6 médias
    ...d'Athènes. Mais il mourut au siège d'Amphipolis, peu avant la conclusion de la paix de 421, et depuis lors deux hommes dominaient la vie politique, le riche Nicias, modéré, hostile à toute aventure, et Alcibiade, démocrate par tradition familiale, mais soucieux surtout de sa gloire. C'est lui qui fit décider...