SATURNE, planète

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Saturne, Téthys, Dioné et Rhéa

Saturne, Téthys, Dioné et Rhéa
Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Système de Saturne

Système de Saturne
Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Saturne côté nuit

Saturne côté nuit
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Saturne

Saturne
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À l'instar de Jupiter, Saturne constitue, avec son cortège de satellites, un système solaire en miniature mais, surtout, offre le spectacle somptueux de ses anneaux, découverts dès 1610 par Galilée et interprétés en tant qu'anneaux par Christiaan Huygens en 1656. Saturne a été exploré à quatre reprises par des sondes spatiales : Pioneer-11 à la fin d'août et au début de septembre 1979, Voyager-1 en novembre 1980, Voyager-2 en août 1981 et Cassini-Huygens à partir de juin 2004 ; le 14 janvier 2005, la sonde Huygens a atterri sur le sol glacé du plus gros satellite de Saturne, Titan.

Saturne, Téthys, Dioné et Rhéa

Saturne, Téthys, Dioné et Rhéa

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Acquise le 4 août 1981 par la sonde spatiale Voyager-2 depuis une distance de 21 millions de kilomètres, cette image révèle la structure de la haute atmosphère de Saturne, en bandes parallèles à l'équateur, et celle des anneaux, avec, en sombre, la division de Cassini. Trois satellites... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Système de Saturne

Système de Saturne

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Ce montage d'images acquises par la sonde spatiale Voyager-1 lors de son survol de Saturne en novembre 1980 offre un aperçu de la complexité du système saturnien. La planète géante, entourée d'anneaux, est accompagnée par un imposant cortège de satellites, parmi lesquels Dioné (au premier... 

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Saturne côté nuit

Saturne côté nuit

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Le 16 novembre 1980, quatre jours après avoir survolé Saturne, la sonde spatiale Voyager-1 a transmis cette image, prise depuis une distance de 5,3 millions de kilomètres et sur laquelle on aperçoit le côté nuit de Saturne, à jamais invisible depuis la Terre. La planète géante projette son... 

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Saturne

Saturne

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Caractères et structure de la planète.Presque dix fois plus grand que la Terre, Saturne est la deuxième planète géante du système solaire; sa densité moyenne est cependant inférieure à celle de l'eau.Saturne tourne très vite et il s'agit d'un corps fluide, composé essentiellement... 

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Voyager

Voyager

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Le 20 août et le 5 septembre 1977, deux lanceurs Titan-Centaur décollent de Cape Canaveral, en Floride ; les sondes spatiales qu'ils emportent, Voyager-2 et Voyager-1, vont bouleverser notre connaissance des planètes géantes Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.Le 4 mars 1979, Voyager-1... 

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Mission Cassini-Huygens, Sébastien Charnoz

Mission Cassini-Huygens, Sébastien Charnoz

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Sébastien Charnoz est astrophysicien et maître de conférences à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot. Il est membre de l'équipe Astrophysique interactions multi-échelles (A.I.M.), unité mixte de recherche de l'université de Paris-VII, du C.E.A. et du C.N.R.S.. Cette équipe collabore... 

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Structure de la planète

Les anneaux qui auréolent Saturne lui confèrent une apparence unique dans le système solaire. Cependant, la planète proprement dite présente de grandes similitudes avec Jupiter (cf. jupiter, tabl. 1). Ses dimensions sont presque les mêmes : son rayon équatorial – 60 268 kilomètres – est égal à 9,45 rayons terrestres, au lieu de 11,21 pour Jupiter. Sa masse est de l'ordre de 95 fois celle de la Terre, au lieu de 318 dans le cas de Jupiter. Sa densité moyenne est ainsi de 0,7 ; en d'autres termes, plongée dans une piscine imaginaire remplie d'eau, Saturne flotterait à la surface comme un ballon. Cela suggère que Saturne est, à l'instar de Jupiter, formée des éléments constitutifs de la nébuleuse solaire primitive, c'est-à-dire surtout d'hydrogène et d'hélium. On verra cependant que ces deux composants ne demeurent pas uniformément mélangés à l'intérieur de la planète, et que la structure interne de Saturne est qualitativement différente de celle de Jupiter. Il n'en demeure pas moins que Saturne est, comme Jupiter, essentiellement une énorme boule de gaz comprimé sous son propre poids, et que ce que nous en voyons est constitué de nuages composés d'éléments mineurs qui se condensent aux faibles températures existant à la périphérie de cet astre.

Planètes externes

Planètes externes

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De droite à gauche sont représentées, à la même échelle, quatre des cinq planètes externes, dans l'ordre croissant de distance au Soleil : Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. La cinquième planète externe, la plus lointaine et la plus petite, Pluton, dont on ne possède aucune image... 

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Comme Jupiter, [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., astronome à l'Observatoire de Meudon
  • : professeur de classe exceptionnelle à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : astronome titulaire à l'Observatoire de la Côte d'Azur
  • : docteur ès sciences, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : professeur de géologie à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Daniel GAUTIER, André BRAHIC, André BOISCHOT, Guy ISRAËL, Pierre THOMAS, « SATURNE, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/saturne-planete/