DOLLFUS AUDOUIN (1924-2010)

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Astronome – un des plus grands de son temps – et aéronaute – un des plus audacieux du xxe siècle –, le Français Audouin Dollfus naît le 12 novembre 1924, à Paris. Son père, Charles Dollfus, passionné par les choses de l'air, aéronaute titulaire des brevets de pilote de ballon et de dirigeable, sera le premier conservateur du musée aéronautique de Chalais-Meudon, inauguré en 1920, établissement qui donnera naissance au moderne musée de l'Air et de l'espace du Bourget.

Audouin Dollfus effectue son premier vol en ballon à l'âge de huit ans, et se passionne très tôt pour l'astronomie. Le 14 juillet 1941, c'est la révélation : le grand astronome amateur Jean Dragesco lui fait observer Mars dans sa lunette ; émerveillé par le spectacle de la planète rouge, le jeune homme décide de consacrer sa vie à l'astronomie. Bernard Lyot, le plus célèbre astronome français de la première moitié du xxe siècle, sera son mentor. Docteur en mathématiques en 1946, Audouin Dollfus devient astronome assistant à la section astrophysique de l'Observatoire de Meudon, où il franchira toutes les étapes : aide-astronome, astronome adjoint, astronome titulaire, astronome honoraire. Il se spécialise dans l'étude du système solaire, et prend la tête de la Commission des surfaces planétaires qui est créée en 1956 par la Société astronomique de France ; il organise notamment les échanges d'informations entre les astronomes professionnels et les astronomes amateurs.

Audouin Dollfus centre ses travaux sur le Soleil et sur les propriétés des surfaces planétaires, en se fondant sur l'étude de la polarisation de la lumière, méthode qui a été mise au point par Bernard Lyot. Mais, afin d'échapper aux effets perturbateurs induits sur les observations par l'atmosphère terrestre, il n'existe à cette époque qu'une seule solution : choisir un site d'observation le plus élevé possible. Audouin Dollfus se rend à l'Observatoire du pic du Midi de Bigorre, qui est considéré comme le meilleur sit [...]

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Jean Claude FALQUE, « DOLLFUS AUDOUIN - (1924-2010) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/audouin-dollfus/