SATELLITES ESPIONS

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Navette spatiale Atlantis au décollage

Navette spatiale Atlantis au décollage
Crédits : NASA

photographie

Système Echelon

Système Echelon
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin


Les États-Unis sont, au début du xxie siècle, le seul pays à disposer d'un système spatial militaire aussi complet que performant, assurant une couverture mondiale. Cela leur confère un avantage en temps de guerre comme en temps de paix, notamment en matière de lutte contre le terrorisme. La Russie n'a évidemment plus les moyens de l'Union soviétique. L'Europe, quant à elle, compte sur les États-Unis, par l'intermédiaire de l'O.T.A.N., pour être pourvue en renseignements. Cependant, quelques pays européens – la France, l'Espagne, l'Italie, la Belgique et l'Allemagne – se dotent de capacités d'observation et d'écoute. La Chine, Israël et l'Inde ont leurs propres capacités et d'autres pays, comme la Turquie ou la Thaïlande, frappent à la porte de ce club naguère réservé aux deux « grands » et qui s'ouvre désormais à des sociétés commerciales. Bientôt, tout le monde surveillera tout le monde.

De Spoutnik-1 à la National Geospatial-Intelligence Agency

Entre 1957, qui voit le double lancement par Moscou de son premier missile balistique intercontinental (I.C.B.M.), le R-7, et de Spoutnik-1, et 1991, date de la disparition de l'U.R.S.S., 60 p. 100 des satellites américains et 77 p. 100 des satellites soviétiques sont à vocation militaire. De 1962 à 1987, l'U.R.S.S. a mis sur orbite 712 satellites de reconnaissance photographique sur 1 601 satellites militaires, soit une moyenne de 28 par an, avec un record de 37 en 1981 et en 1983. De 1959 à 1992, les États-Unis ont lancé 266 satellites de reconnaissance.

Les principales applications ont été et sont encore : l'observation optique, infrarouge et radar ; la cartographie ; la localisation des objectifs ; l'alerte avancée (détection des lancements de missiles balisti [...]

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Écrit par :

  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « SATELLITES ESPIONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/satellites-espions/