SATELLITES ESPIONS

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Navette spatiale Atlantis au décollage

Navette spatiale Atlantis au décollage
Crédits : NASA

photographie

Système Echelon

Système Echelon
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin


Les autres types de satellites espions

Outre les satellites d'observation optique, infrarouge et radar, les États-Unis ont déployé d'autres types de satellites espions : pour la détection des lancements de missiles, des sites de missiles antimissiles, des essais nucléaires, pour la surveillance des océans, pour la défense aérienne stratégique et, surtout, pour l'écoute électronique.

– Localiser les silos de missiles adverses n'était pas suffisant. Il fallait aussi pouvoir détecter leur lancement grâce à un système infrarouge capable de repérer la chaleur émise par les moteurs-fusées. En novembre 1958 commence le développement du programme de satellites d'alerte avancée (Early Warning) Midas (Missile Defense Alarm System), qui doit compléter le réseau D.E.W. (Defense Early Warning) de radars terrestres situés au nord du Canada. Une constellation de douze satellites placés sur des orbites polaires à 3 500 kilomètres d'altitude doit permettre d'obtenir une couverture totale du globe. De 1960 à 1966, neuf Midas seront mis sur orbite. Ils ne donnent cependant pas entière satisfaction : de nombreuses fausses alertes conduiront à l'abandon de ce programme à l'été de 1966. Au début des années 1970, un autre réseau, I.M.E.W.S. (Integrated Missile Early Warning System), est constitué, qui peut en outre détecter les explosions nucléaires expérimentales. Les I.M.E.W.S.-1 à 5 (1970-1975), placés sur orbite géostationnaire, constituent la première génération de satellites du programme D.S.P. (Defense Support Program). La troisième génération de ces satellites D.S.P., désignée Block 14, est opérationnelle depuis juin 1989. Ce sont des satellites de ce type, d'une durée de vie de sept à neuf ans, qui ont été utilisés durant la guerre du Golfe pour détecter le lancement des missiles sol-sol irakiens Scud afin de déclencher leur interception par des missiles sol-air Patriot. Un nouveau système d'alerte avancée, Space-Based Infrared Systems (S.B.I.R.S.), devrait être déployé.

– Au début des années 1960, les Soviétiques consentent un gigantesque effort pour la protection de leur territo [...]


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Écrit par :

  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « SATELLITES ESPIONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/satellites-espions/