BALISTIQUE

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La balistique est la partie de la physique qui étudie le mouvement des corps lancés dans l'espace et, plus spécialement, les projectiles de guerre soit à l'intérieur d'une bouche à feu, soit indépendamment de celle-ci. On divise habituellement cette étude en trois parties : la balistique intérieure qui étudie la propulsion du projectile dans le canon, la balistique extérieure qui traite du mouvement du projectile de révolution autopropulsé ou non sur sa trajectoire dans le milieu environnant (air, eau ou espace) et la balistique des effets qui détermine les performances du projectile.

Balistique intérieure

Charges propulsives

La balistique intérieure s'intéresse uniquement au canon et à la fusée qui ont en commun l'emploi, comme source d'énergie propulsive, d'un propergol qui agit habituellement par expansion contrôlée ou directe de gaz chauds. Les propergols peuvent être des substances gazeuses, liquides, solides ou le mélange des trois. Cependant, en raison des difficultés de stockage, les propergols les plus employés sont solides ou liquides. Le contrôle de la combustion des propergols liquides s'effectue au moyen de mécanismes auxiliaires qui règlent la quantité de carburant admise dans la chambre de combustion.

Pour les propergols solides, toute la masse est contenue dans la chambre de combustion dès la mise à feu. La combustion est contrôlée par la forme géométrique des grains ou des blocs de poudre. Lors de la mise à feu d'une charge, la combustion se produit sur toutes les surfaces de façon uniforme. Ainsi, toutes les surfaces reculent à la même vitesse et il est possible d'obtenir une série de relations qui caractérisent le débit des gaz émis par la poudre en fonction de sa géométrie initiale, de sa nature, de la géométrie évolutive du grain et de la pression extérieure. Dans la pratique, on recherche des poudres parfaitement progressives que l'on obtient en donnant aux grains des formes convenables en pratiquant, par exemple, des perforations. Il y a une certaine analogie en [...]


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Écrit par :

  • : ingénieur diplômé de l'armée de terre, lieutenant-colonel chargé des programmes artillerie à l'état-major de l'armée de terre

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Pour citer l’article

Jean GARNIER, « BALISTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/balistique/