MISSILES

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Missiles balistiques : classification selon leur portée

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Missiles balistiques stratégiques nucléaires

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Essai en vol

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M4

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Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, les missiles (du latin missile, « arme de jet ») ont pris une place de plus en plus importante dans les arsenaux de la plupart des pays. Ils sont utilisés à des fins soit stratégiques, pour atteindre des objectifs au cœur du territoire adverse, souvent situés à des milliers de kilomètres de leur point de lancement, soit tactiques, pour des combats se déroulant sur le champ de bataille où les cibles ne sont distantes que de quelques centaines de mètres à quelques dizaines de kilomètres. Le champ de bataille est aussi le théâtre d'opération des roquettes.

Si missiles et roquettes sont également propulsés par des moteurs à réaction, ils se différencient surtout par la présence ou non d'un système de guidage. Un missile est guidé par un dispositif interne ou externe, alors qu'une roquette ne l'est pas. La probabilité d'atteinte de la cible par une roquette est donc plus faible que par un missile. Pour cette raison, les rayons d'action (portée) des roquettes restent faibles (quelques centaines de mètres) par rapport aux missiles. Missiles, roquettes et lanceurs spatiaux sont des fusées (cf. conquête de l'espace - Des fusées aux lanceurs).

Les missiles stratégiques

Les missiles sont habituellement classés en deux grands types : les missiles stratégiques et les missiles tactiques. Les missiles stratégiques sont conçus pour détruire des objectifs à très longue distance. Ils sont le plus souvent porteurs de l'arme nucléaire et constituent l'élément majeur des forces de « dissuasion nucléaire », dont le but annoncé est, par la terrible menace qu'elles font peser sur l'adversaire potentiel, d'interdire toute agression adverse et donc d'empêcher la guerre. Ces missiles stratégiques sont constitués soit de missiles balistiques, soit de missiles de croisière.

Les missiles balistiques

La trajectoire des missiles balistiques se décompose en trois phases :

– une phase propulsée qui dure 2 à 3 minutes et qui se termine en dehors de l'atmosphère ; là, les têtes nucléaires sont larguées avec une vitesse po [...]


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Écrit par :

  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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O.T.A.N. (Organisation du traité de l'Atlantique nord)

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  • Universalis
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Né le 9 décembre 1911 à Hangzhou (province du Zhejiang), en Chine, Qian Xuesen (Tsien Hsue-shen, aux États-Unis et pour la N.A.S.A.) est considéré comme le père de l'astronautique chinoise. En 1935, Qian, diplômé de l'université Jiaotong de Shanghai, part pour les États-Unis, afin d'y étudier au Massachusetts Institute of Technology. Il intègre ensuite le California Institute of Technology, où il […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/qian/#i_31933

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Voir aussi

Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « MISSILES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/missiles/