ESPACE (CONQUÊTE DE L')La militarisation de l'espace

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Le 17 avril 2007, un lanceur ukrainien Dniepr décolle de la base de Baïkonour, au Kazakhstan, et met sur orbite le premier satellite de reconnaissance militaire égyptien, MisrSat-1, alias Egyptsat-1. Ce fait, a priori banal dans un monde où les satellites ont envahi notre quotidien, a en réalité marqué une véritable rupture avec les cinquante dernières années, rupture dont les prémices sont apparues au milieu des années 1990. La mondialisation de l'espace militaire est en marche, et l'espace devient une composante indissociable des activités militaires, notamment en matière de renseignement.

Un espace militaire en révolution

Le demi-siècle passé, dominé par la guerre froide exacerbée par la rivalité politique et idéologique entre l'Est et l'Ouest, a laissé l'image d'un monde dans lequel l'espace militaire a été – et semble encore – monopolisé par les États-Unis et l'Union soviétique, devenue la Russie en 1991. Or, depuis la fin de cette guerre froide, plus d'une douzaine de pays – Chine, Royaume-Uni, Israël, France, Inde, Japon, Allemagne, Italie, Pakistan, Taïwan, Arabie Saoudite, Corée du Sud, Égypte – ont lancé ou font lancer par d'autres des satellites de reconnaissance leur conférant une quasi-autonomie en matière de renseignement.

Le monopole américano-russe concernant l'espionnage à partir de l'espace s'est donc ainsi peu à peu fissuré. En outre, alors que naguère les satellites militaires n'étaient lancés que par leur propriétaire, ce n'est plus le cas aujourd'hui. À titre d'exemple, la Russie met sur orbite des satellites militaires allemands ou d'autres nations à partir de Baïkonour, situé au Kazakhstan !

Par ailleurs, deux événements importants sont intervenus récemment, non plus dans le domaine de l'observation, mais dans [...]


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Écrit par :

  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « ESPACE (CONQUÊTE DE L') - La militarisation de l'espace », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-la-militarisation-de-l-espace/