ROUSSILLON

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Les pays catalans qui, aujourd'hui, font partie intégrante de l'ensemble français formaient, du Moyen Âge au milieu du xviie siècle, les comtés de Roussillon, de Cerdagne, de Conflent et de Vallespir. En 1659, ces comtés sont annexés à la France par le traité des Pyrénées. Restructurés, ils reçoivent alors l'appellation globale de province de Roussillon, avec pour capitale Perpignan. En 1790, lorsqu'est constitué le département des Pyrénées-Orientales, celui-ci englobe l'ancienne province de Roussillon et le petit Fenouillédès (ou Fenouillèdes ou encore Fenouillet) languedocien. Aujourd'hui, les termes de Roussillon et de Pyrénées-Orientales sont indifféremment employés pour désigner la même réalité spatiale.

Occitanie : carte physique

Carte : Occitanie : carte physique

Carte physique de la région Occitanie. 

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C'est dans une grotte de Tautavel que l'on a retrouvé les restes d'un ancêtre des Néandertaliens, vieux de 450 000 ans. L'occupation humaine se poursuit : sites de Montou et de Salses au Paléolithique, site de Bélesta au Néolithique... Aux populations ibériques regroupées dès le vie siècle avant J.-C. autour de Ruscino (près de Perpignan), Illiberis (Elne) et Pyréné, devenu Portus Veneris (Port-Vendres) se mêlent, dès le iiie siècle avant J.-C., des Celtes puis, à partir du iie siècle, des Romains ; ceux-ci dominent la région de 125 avant J.-C. à 462 après J.-C. De cette période date notamment le trophée de Pompée, monument érigé à la limite de la Gaule et de l'Hispanie, près de la frontière actuelle entre la France et l'Espagne. À cette forte empreinte romaine due à sept siècles de présence succède l'influence des Wisigoths, de 462 à 720, qui renforcent la culture juridique romaine ainsi que le christianisme. L'archéologie, l'anthroponymie et la toponymie ont conservé la marque gothique. Il n'en est pas de même pour les Arabes, qui ne sont restés en Roussillon qu'une quarantaine d'années, de 720 à 759, avant que la brutale conquête des Francs ne fasse passer le Roussillon sous la domination carolingienne. Mais l'aristocratie demeure en place, et des comtes d'origine wisigothe fondent, au ixe siècle, des lignées qui vont rester au pouvoir jusqu'au xve siècle. Des colons venus d'Espagne défrichent de nouvelles terres et les mines de fer du Canigou produisent un minerai recherché. Autour de l'an mille se développe une architecture « préromane », bientôt suivie par la floraison de l'art roman aux xie et xiie siècles. À la fin du xiie siècle, les terres roussillonnaises passent sous le contrôle du royaume d'Aragon puis, à partir de 1262, du royaume de Majorque, avant de revenir à la couronne d'Aragon en 1344. L'époque du royaume de Majorque a été pour le Roussillon une période d'essor économique, d'octroi de chartes de franchise aux communautés urbaines et rurales. À partir de 1462, le Roussillon constitue un enjeu entre la France et l'Espagne : possession française de 1462 à 1493, restitué ensuite au roi d'Aragon, le Roussillon devient définitivement français en 1659, malgré les conspirations et les révoltes des années 1660-1680, tandis que Vauban fortifie la frontière. Mais les institutions roussillonnaises traditionnelles sont peu à peu supprimées et l'influence française s'étend (le Catalan Hyacinthe Rigaud devient le peintre de la cour de Louis XIV). La langue parlée, toutefois, reste majoritairement et pour longtemps le catalan, témoignage d'une appartenance territoriale ancienne. La région exprime aussi son identité par l'art des retables, aux xviie et xviiie siècles.

La Révolution de 1789, marquée par l'invasion de l'armée espagnole en 1793, impose des choix aux Roussillonnais : tandis que nombreux sont les prêtres, les nobles et les paysans qui choisissent l'émigration vers l'Espagne, la bourgeoisie et le peuple des villes et de la plaine se rallient à la République française. Au cours de la première moitié du xixe siècle, la population connaît un accroissement important, passant de 110 000 habitants en 1801 à 180 000 en 1846, grâce à une forte natalité. La région conserve ses caractères ruraux traditionnels : économie fondée sur une agriculture de subsistance, sur l'exploitation des mines de fer, des forêts et sur une importante contrebande. Parallèlement, la francisation progre [...]

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Occitanie : carte physique

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Prieuré de Serrabone

Prieuré de Serrabone
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Écrit par :

  • : professeur émérite d'histoire contemporaine à l'université de Perpignan
  • : professeur agrégé des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry

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Pour citer l’article

Jean SAGNES, Jean-Paul VOLLE, « ROUSSILLON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/roussillon/