ROMAN D'AVENTURES

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Une nouvelle lecture du monde

Dans les années 1850, on voit ainsi apparaître les premiers auteurs de romans ainsi identifiés : Gabriel Ferry, Gustave Aimard, le capitaine Mayne Reid. Tous sont alors considérés comme des émules de James Fenimore Cooper (1789-1851). Mais Cooper lui-même avait d’abord été considéré à son époque comme un romancier maritime ou un romancier historique, et le disciple, dans ce domaine, du très célèbre Walter Scott (1771-1832). Dans la seconde moitié du xixe siècle, Jules Verne (1828-1905) s’impose, à l’échelle internationale, comme le maître du roman d’aventures. Son immense succès manifeste l’alliance nouvelle entre le goût des péripéties et la nouvelle saisie de la réalité de l’espace de la planète, que Verne mit en scène tout au long de sa grande série romanesque des Voyages extraordinaires à travers les mondes connus et inconnus. De fait, ce succès doit beaucoup à deux mouvements de grande ampleur.

Jules Verne

Photographie : Jules Verne

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Chez Jules Verne, le désir d'écrire un « roman de la science » se colore très vite de fantastique. Qu'elle soit fusée, sous-marin ou « maison à vapeur », la machine repousse les limites du monde connu et refaçonne l'humain, dans la grande tradition des utopies du XIXe siècle. Photo... 

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Vingt Mille Lieues sous les mers, J. Verne

Photographie : Vingt Mille Lieues sous les mers, J. Verne

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Les Voyages extraordinaires dans les mondes connus et inconnus, de Jules Verne (1828-1905), fixés par les images de l'édition Hetzel, sont plus qu'une exploration de tous les espaces, terre, mer, lune : des voies d'accès au rêve et à la poésie. Gravure sur bois d'Hildibrand, d'après un... 

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Le premier est le processus d’exploration scientifique du monde. À la fin du xviiie siècle, le dessin des côtes des continents était presque achevé – à l’exception des pôles, qui inspirèrent d’ailleurs les romanciers, de l’Edgar Allan Poe des Aventures d’Arthur Gordon Pym (1838) au Verne du Sphinx des glaces (1897). Dès lors, la mission que s’assignent les sciences géographiques va être la connaissance de l’intérieur des terres, et tout particulièrement de l’Afrique. Le succès du roman d’aventures du xixe siècle réside notamment en ce que cette littérature vulgarise le savoir nouveau, selon cette rhétorique de « l’impression » et de l’aventure qui est désormais propre à tout un ensemble de récits de voyage présentés comme réels.

Le brouillage entre le récit et le roman est certain. Il est renforcé par l’usage massif que les auteurs de ces œuvres font, à partir des années 1830, de l’illustration – une forme qui se multiplie alors dans des proportions considérables grâce à la [...]

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Ulysse et les sirènes

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Jules Verne

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Vingt Mille Lieues sous les mers, J. Verne

Vingt Mille Lieues sous les mers, J. Verne
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  • : professeur d'histoire contemporaine à l'université de Grenoble-II

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Pour citer l’article

Sylvain VENAYRE, « ROMAN D'AVENTURES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/roman-d-aventures/