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IRLANDE RÉPUBLIQUE D' (EIRE)

Nom officiel

Irlande (IE)

    Chef de l'État

    Michael D. Higgins (depuis le 11 novembre 2011)

      Chef du gouvernement

      Simon Harris (depuis le 9 avril 2024)

        Capitale

        Dublin

          Langues officielles

          Anglais, irlandais

            Unité monétaire

            Euro (EUR)

              Population (estim.) 5 304 000 (2024)
                Superficie 71 118 km²

                  L'île d'Irlande est divisée en deux États. La république d'Irlande occupe une superficie de 70 280 kilomètres carrés sur un total de 84 421 kilomètres carrés. Sa population était de 4 581 000 habitants au recensement de 2011.

                  Irlande : carte physique - crédits : Encyclopædia Universalis France

                  Irlande : carte physique

                  Irlande : drapeau - crédits : Encyclopædia Universalis France

                  Irlande : drapeau

                  L'échec de la revendication du Home Rule (autonomie interne) soutenue par Parnell et Gladstone entraîne une radicalisation des esprits qui débouche sur l'insurrection de Pâques 1916 à Dublin et sur la guerre d'indépendance anglo-irlandaise de 1919-1921. Au nord, la violence revêt l'aspect d'émeutes anticatholiques. En 1920, le gouvernement britannique impose la partition de l'île afin de traiter séparément les deux questions d'Irlande : les six comtés de colonisation du Nord-Est reçoivent un statut d'autonomie au sein du Royaume-Uni ; les vingt-six comtés nationalistes du Sud et du Nord-Ouest se voient reconnaître le statut de dominion dans le cadre du Commonwealth. Les ultra-républicains déclenchent de 1922 à 1923 une guerre civile fratricide qui sonne à court terme le glas de leurs espérances. Mais, après la période de reconstruction de « l'ère Cosgrave », l'arrivée de Eamon De Valera au pouvoir relance la question nationale sous ses deux aspects fondamentaux : parachèvement de l'indépendance du Sud qui culmine avec la neutralité de l'Eire pendant la Seconde Guerre mondiale et la proclamation de la république d'Irlande en 1948 ; et protestation permanente, multiforme, autant qu'inefficace contre la division de l'île. Après la guerre, la passion nationaliste le cède peu à peu au souci de promouvoir l'essor économique d'un pays qui accusait un certain retard. Le 1er janvier 1973, la république d'Irlande adhère à la Communauté économique européenne. À partir de ce moment, l’Irlande, qualifiée de Tigre celtique, enregistre un taux de croissance unique en Europe et un revenu par habitant largement supérieur à la moyenne communautaire, jusqu’au ralentissement économique dû à la crise mondiale de 2008.

                  Géographie

                  Une périphérie océanique de l'Europe

                  Sur les franges atlantiques de l'Europe occidentale, entre 51 degrés et 55 degrés de latitude nord, entre 5 degrés et 10 degrés de longitude ouest, l'Irlande est la seconde des îles Britanniques par la superficie derrière la Grande-Bretagne, à l'ouest de laquelle elle se situe. Elle en est séparée par la mer d'Irlande, qui communique avec l'océan Atlantique par le canal du Nord et avec la mer Celtique au sud par le canal de Saint-George. Le littoral est jalonné de nombreuses îles, telle Achill Island, la plus vaste (148 km2), et de petits archipels, habités (Aran Islands) ou vidés de leur population (Blasket Islands). Des baies profondes ou échancrées, alternant avec des péninsules rocheuses et des caps déchiquetés, bordent les montagnes atlantiques couvertes de landes tandis que le vaste plateau karstique des Burren ouvre sur la mer par de hautes falaises calcaires (falaises de Moher) au nord de l'estuaire du Shannon, le plus long fleuve d'Irlande (340 km).

                  Îles Aran - crédits : Atlantide Phototravel/ Corbis/ Getty Images

                  Îles Aran

                  Falaises de Moher - crédits : Joe Cornish/ Getty Images

                  Falaises de Moher

                  Cette position, qui l'expose aux influences atlantiques, vaut à l'Irlande un climat océanique, présentant une variante hyperocéanique à l'ouest, ainsi qu'une succession rapide des types de temps. Les hivers sont doux (moyenne de janvier : 5 0C) et les étés frais (moyenne de juillet : 15 0C), les amplitudes thermiques diurnes et annuelles faibles. Les précipitations sont abondantes et fréquentes avec une prédominance des précipitations d'hiver. La forte nébulosité a pour corollaire une faible insolation (durée moyenne inférieure à quatre heures par jour). Le sud-ouest bénéficie de l'effet adoucissant de la dérive nord-atlantique, dite Gulf Stream (température moyenne de 6,8 0C en janvier et de 14,8 0C en juillet[...]

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                  Écrit par

                  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, agrégée de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-IV-Sorbonne
                  • : services rédactionnels de l'Encyclopædia Universalis
                  • : historien, docteur en droit, docteur honoris causa de la National University of Ireland et de l'université d'Ulster (Royaume-Uni)

                  Classification

                  Pour citer cet article

                  Brigitte DUMORTIER, Encyclopædia Universalis et Pierre JOANNON. IRLANDE RÉPUBLIQUE D' (EIRE) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

                  Article mis en ligne le et modifié le 10/03/2023

                  Médias

                  Irlande : carte physique - crédits : Encyclopædia Universalis France

                  Irlande : carte physique

                  Irlande : drapeau - crédits : Encyclopædia Universalis France

                  Irlande : drapeau

                  Îles Aran - crédits : Atlantide Phototravel/ Corbis/ Getty Images

                  Îles Aran

                  Autres références

                  • IRLANDE RÉPUBLIQUE D' (EIRE), chronologie contemporaine

                    • Écrit par Universalis
                  • ACCORD DU VENDREDI SAINT

                    • Écrit par
                    • 302 mots

                    Entre la partition de l'Irlande, en 1921, qui maintient six comtés du nord de l'Ulster au sein du Royaume-Uni, et la conclusion de l'accord de paix du 10 avril 1998, la province autonome d'Irlande du Nord a été le théâtre d'un des plus longs conflits qu'aura connus l'Europe...

                  • AHERN BERTIE (1951- )

                    • Écrit par et
                    • 499 mots

                    Homme politique irlandais né le 12 septembre 1951, à Dublin. Premier ministre de 1997 à 2008.

                    Après une formation chez les Saint Aidan's Christian Brothers, Bartholemew Ahern effectue ses études à l'école de commerce de Rathmines, à l'University College de Dublin et à la London School of Economics...

                  • BICAMÉRISME ou BICAMÉRALISME

                    • Écrit par
                    • 5 328 mots
                    • 2 médias
                    ...être élus par les organismes qu'ils représentent, ils peuvent aussi parfois être élus par la population elle-même sur des listes électorales spécialisées. Le Sénat irlandais par exemple compte ainsi, outre 11 membres désignés par le Premier ministre, 49 membres élus. Six sénateurs sont élus par les diplômés...
                  • COLLINS MICHAEL (1890-1922)

                    • Écrit par
                    • 398 mots
                    • 1 média

                    L'un des principaux artisans de l'indépendance irlandaise. Né en Irlande, installé à Londres comme employé entre 1906 et 1916, très tôt membre du Sinn Fein, il prend part à la rébellion de Pâques 1916 et le paie d'un court emprisonnement. L'exécution des principaux chefs du mouvement favorise...

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