RELIGIONLa sécularisation

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Une mutation de la société religieuse

Le siècle pénètre la religion

Le processus selon lequel les religions se laissent pénétrer par un esprit ou des activités profanes n'est pas nouveau et précède de beaucoup le terme de sécularisation. Ce qui est plus particulier, c'est la sécularisation de la société rejaillissant sur la vie religieuse (pour l'islam et en particulier en ce qui concerne les chefs religieux officiels, sous la domination coloniale, voir les analyses de J. Berque). À vrai dire, tout dépend encore du sens donné au mot « sécularisation ». S'il s'agit de la perte de l'esprit religieux dans la société, celle-ci peut ne faire qu'un avec un affaiblissement interne de la religion. Certes, la religion a des aspects multiples, mais, lorsque la place prise par les préoccupations religieuses elles-mêmes diminue parmi les adeptes d'une religion, on parlera de « sécularisation » de la religion dans le sens global du terme (C. Glock, R. Stark, 1965). Mais, dans un sens plus précis, on verra tel élément sécularisé venir imprégner la religion dont il est issu. Tel serait le cas, selon une analyse célèbre (W. Herberg, 1955) de la prédication aux États-Unis, dans les trois grands groupes protestant, catholique et juif. Une sorte d'éthique américaine, celle que précisément conteste à l'heure actuelle une partie de l'opinion, s'est formée, gardant du puritanisme le sens de la respectabilité, mais développant une sorte d'eudémonisme des relations sociales. Une telle transformation peut être considérée sous deux points de vue. D'une part, ces thèmes tendent à envahir la prédication au point que les thèmes mystériques et prophétiques s'effacent. Mais aussi, l'éthique prêchée se sécularise, c'est-à-dire qu'elle se développe selon sa propre logique, sans puiser explicitement à une source religieuse. Or, Weber a vu que cela n'impliquait nullement une coupure d'avec l'inspiration religieuse primitive, en particulier lorsqu'on retrouve les sources protestantes de l'éthique économique du capitali [...]


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Pour citer l’article

François-André ISAMBERT, « RELIGION - La sécularisation », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/religion-la-secularisation/