RELIGIONLa sécularisation

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Les vicissitudes du mot « sécularisation », si fréquemment employé de nos jours en matière de religion, sa circulation entre le français, l'anglais et l'allemand ont réussi à lui donner un sens apparemment récent et emprunté. De plus, ce prétendu néologisme, anglicisme ou germanisme, est affligé d'une polysémie, non pas celle de nombreux mots d'usage qui ont essaimé par voie d'analogie, de métonymie ou de litote, mais celle qui résulte d'oppositions, d'exclusions ou de récupérations doctrinales. Les deux sens français originels sont à l'heure actuelle à peu près oubliés : il s'agissait d'abord du transfert de biens d'Église à un possesseur civil (paix de Westphalie) ; puis les laïcs n'étant pas seuls en cause, mais aussi les « prêtres séculiers », la sécularisation désigna le passage d'un religieux à l'état séculier, sans que pour autant ce religieux abandonnât nécessairement la prêtrise, lorsqu'il était prêtre. À travers ces définitions, on trouve évidemment la référence à la notion ecclésiastique de « siècle », avec ses ambiguïtés. Pendant de nombreuses années, on usa en français, pour désigner diverses modalités du recul religieux, des termes de laïcisation, de déchristianisation, de paganisation et de locutions comme extension de l'incroyance ou de l'irréligion. Ces termes, en particulier celui de déchristianisation dont abusa la sociologie religieuse (G. Le Bras, 1963) apparurent souvent trop étroits, et on fut heureux d'accueillir le mot de sécularisation qui avait pris, surtout outre-Atlantique, un sens englobant, applicable aux divers processus de recul et aux diverses religions. Mais déjà il désignait – et c'est là son sens principal – l'« autonomisation » du domaine « séculier » ou profane et même certaines mutations intérieures aux religions elles-mêmes. Peu après la Seconde Guerre mondiale, les usages théologiques et sociologiques se diversifient. L'éclatement, préfiguré par l'histoire du mot dans son contexte anglo-germ [...]

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Pour citer l’article

François-André ISAMBERT, « RELIGION - La sécularisation », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/religion-la-secularisation/