QUATRIÈME RÉPUBLIQUE

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Le bilan des politiques mises en œuvre

Malgré l'instabilité des gouvernements, le bilan des politiques conduites de 1946 à 1958 comporte des points positifs, tout particulièrement dans le domaine économique et social et dans les débuts de construction européenne. C'est la politique coloniale qui est certainement la plus déficiente.

La politique économique et sociale

La France s'est économiquement reconstruite avec l'aide des États-Unis et du plan Marshall. Les grands secteurs de l'énergie, des transports, de la banque et des assurances ont été nationalisés à la Libération, et une planification établie. Les comités d'entreprise sont créés, ainsi qu'un régime de sécurité sociale pour tous. La production a repris, permettant de sortir du rationnement à partir de 1948 et assurant une situation de quasi-plein-emploi. L'indice de la production industrielle, tombé à 50 en 1945, se trouvait à 213 en 1958. Après une période d'inflation galopante mais de hausse plus limitée des salaires, une stabilisation des prix intervient et il n'y aura plus de dévaluation entre 1949 et 1957. L'agriculture a commencé sa modernisation, qui ne se fait pas sans dommages pour les petites exploitations endettées par l'achat de matériel agricole, alors que les prix à la production baissent. Antoine Pinay, président du Conseil en 1952, rétablit la confiance avec les milieux d'affaires et les épargnants, il lance un grand emprunt indexé sur l'or, réduit les dépenses mais fait aussi voter une loi où le salaire minimum est pratiquement aligné sur la hausse des prix. En 1956, le gouvernement de Guy Mollet accorde une troisième semaine de congés payés, établit un fonds de solidarité en faveur des personnes âgées (financé par la vignette automobile), établit un contrôle des honoraires médicaux et un meilleur remboursement pour les assurés. La IVe République correspond donc à l'entrée dans un système de protection sociale élevée et d'État-providence. La reconstruc [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite de science politique à Sciences Po Grenoble, chercheur au laboratoire Pacte (UMR 5194, CNRS/ université Grenoble Alpes/Sciences Po Grenoble)

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Pour citer l’article

Pierre BRÉCHON, « QUATRIÈME RÉPUBLIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mars 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/quatrieme-republique/