QUATRIÈME RÉPUBLIQUE

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La France, une fois libérée de l'Occupation en 1945, devait se reconstruire. Il fallait rétablir les moyens de communication et les infrastructures économiques, relancer la production et les échanges, mais il était aussi urgent de rétablir une légitimité et un système politique, refaire une société sinon de consensus, du moins de régulation pacifique des conflits, assurer la présence de la France dans le concert des nations et adopter un statut pour les anciennes colonies françaises. Les grands idéaux de la charte du Conseil national de la Résistance, adoptée en mars 1944, qui prévoyait notamment la nationalisation des grandes entreprises, une planification de l'économie, un régime de sécurité sociale pour tous, devaient maintenant se confronter à l'épreuve de la mise en pratique. Cet article traitera d'abord des institutions et de leur fonctionnement, puis des forces politiques et des élections, avant d'esquisser un bilan de la période en matière économique et sociale, mais aussi de construction européenne et de sort réservé aux colonies françaises.

Les institutions et leur fonctionnement

La difficile élaboration de la Constitution

La IIIe République ayant disparu dans la débâcle de 1940, aucun système politique ne s'imposait naturellement après la « parenthèse » de Vichy. Dès la Libération, des pouvoirs de fait existaient : celui du général de Gaulle et de la Résistance extérieure, qui pouvait se prévaloir de la continuité de la France et d'une reconnaissance de la part des Alliés, celui de la Résistance intérieure qui avait participé activement à la lutte contre l'occupant et à la libération du pays. Théoriquement coordonnés, ces deux pouvoirs étaient en fait souvent opposés. Derrière cette lutte se posait la question de la place qui serait faite à l'avenir aux communistes, très influents dans les mouvements de Résistance. La première tâche du général de Gaulle, chef du gouvernement provisoire de la République française, fut d'ass [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite de science politique à Sciences Po Grenoble, chercheur au laboratoire Pacte (UMR 5194, CNRS/ université Grenoble Alpes/Sciences Po Grenoble)

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Pour citer l’article

Pierre BRÉCHON, « QUATRIÈME RÉPUBLIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/quatrieme-republique/