BENELUX

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Le terme « Benelux » désigne l'entité constituée par trois pays d'Europe occidentale : la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg (BElgique, NEderland, LUXembourg). Depuis l'indépendance de la Belgique obtenue en 1830, certaines tentatives de rapprochement économique avaient déjà eu lieu entre les Pays-Bas et la Belgique, associée depuis 1921 au Luxembourg par le traité d'Union économique belgo-luxembourgeoise (U.E.B.L.). Cependant, cette entité n'est effectivement apparue comme telle qu'à la suite de conventions prises à la fin de la Seconde Guerre mondiale par les gouvernements en exil des trois pays concernés. En fait, le Benelux peut être considéré comme la première manifestation du mouvement d'intégration économique né à la suite de la Seconde Guerre mondiale, visant à établir des règles de bonne conduite commerciale et monétaire aptes à éviter le retour à l'anarchie dans le domaine du commerce international.

Si l'union économique est considérée comme l'instrument le plus efficace pour améliorer le bien-être des populations, sa réalisation n'est envisagée qu'au terme d'un processus continu nécessitant des étapes intermédiaires. Entamée par un accord monétaire en 1943 et une convention à caractère strictement douanier en 1948, la coopération économique s'intensifie entre les trois pays membres pour déboucher en 1958 sur le traité instituant l'union économique Benelux.

Bénéficiant au départ d'une avance de plusieurs années sur la procédure d'intégration économique prévue par la Communauté économique européenne, le Benelux présente une spécificité propre par rapport aux autres expériences européennes tant dans ses aspects institutionnels que dans la finalité propre qui, débordant du cadre strictement économique, atteint des domaines juridiques et culturels.

La logique suivie par les pays du Benelux ne peut se comprendre que située dans son contexte. Aussi est-il nécessaire de préciser au départ le cadre sociologique, politique et institutionnel dans lequel s'est poursuivie l'évolution du Benelux. La mise en relief de ces enchaînements successifs permettra d'analyser le degré de réalisation de cette union économique.

Formation du Benelux

Divers facteurs ont incité les nations du Benelux à créer entre elles une union douanière puis économique. Le plus décisif a sans doute été la volonté de bénéficier des avantages résultant de la liberté des échanges et de la division internationale du travail. Depuis longtemps, en effet, ces pays affirment une vocation commerciale à l'échelle internationale, qui s'explique aussi bien par leur dimension que par leur histoire et leur génie national : les trois États du Benelux constituent une forte puissance exportatrice et deux d'entre eux, la Belgique et le Luxembourg, avaient constitué dès 1921 une Union économique. Cette volonté politique, au niveau des populations et au niveau des gouvernements, a été une incitation majeure à la formation du Benelux, bien plus que des affinités culturelles, linguistiques ou religieuses qui aujourd'hui encore ne sont pas particulièrement développées.

Voulant mettre en œuvre cette Union économique, les responsables ont dû tenir compte des différences entre les entités nationales et de l'indépendance de chacune des parties ; et il n'y eut aucun pas prématuré dans la voie d'une supranationalité de caractère coercitif. C'est pourquoi jusqu'ici les décisions n'ont jamais pu être prises que par accord des trois pays, quitte à retarder un certain nombre de solutions aussi longtemps que le consensus n'était pas réalisé. L'accent a été mis sur l'union douanière – avec sans doute les conséquences qu'elle impliquait quant à l'harmonisation des politiques économiques – plus que sur l'intégration économique proprement dite. Le but poursuivi fut donc d'abord celui d'un seul marché, au sein duquel coexistent trois États différents maîtres de leur souveraineté. Dans quelle mesure ces deux exigences divergentes ont-elles pu être conciliées ?

Le cadre institutionnel du Benelux traduit ce double souci ; ainsi les traités et conventions doivent-ils être approuvés par les Parlements respectifs et leur sont-ils soumis par un Comité des ministres où les décisions se prennent à l'unanimité. Le Comité des ministres s'appuie sur le Conseil de l'Union économique, composé de fonctionnaires relevant des tro [...]

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Écrit par :

  • : docteur en sciences économiques, professeur à l'université libre de Bruxelles, directeur du département d'économie appliquée à l'université libre de Bruxelles (D.U.L.B.E.A.).

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Dans le chapitre « La politique étrangère »  : […] Après la Seconde Guerre mondiale, les Pays-Bas avaient abandonné leur statut d'État neutre, étaient devenus membre des Nations unies et d'organisations apparentées ainsi que, plus tard, des diverses institutions européennes. À Londres, durant les années sombres de la guerre, ils avaient déjà établi des contacts durables avec leur voisin belge, qui aboutirent après la guerre à une collaboration éco […] Lire la suite

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7-30 septembre 2008 États-Unis. Plan de sauvetage du secteur bancaire et internationalisation de la crise financière

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Pour citer l’article

Paul KESTENS, « BENELUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/benelux/