PSYCHOLOGIE DIFFÉRENTIELLE

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Les évolutions

Depuis plusieurs décennies, en France sous l'influence de Maurice Reuchlin, la psychologie différentielle a profondément évolué. Elle a élargi son champ bien au-delà de ces conduites fortement intégrées et socialement intéressantes qui relèvent de l'intelligence et de la personnalité. Surtout la distinction tranchée entre une psychologie générale s'intéressant à un homme moyen, idéal, et négligeant les différences entre les hommes concrets, et une psychologie différentielle, distinction apparue au début du xxe siècle, s'est beaucoup atténuée. On considère fréquemment aujourd'hui que la psychologie doit rendre compte simultanément des aspects généraux et des aspects différentiels de la conduite.

L'idée selon laquelle les individus seraient dotés de propriétés stables et générales a été abandonnée. On considère plutôt qu'ils disposent d'un répertoire de conduites possibles. Une conduite particulière sera plus ou moins évocable selon les caractéristiques de la situation et selon les caractéristiques personnelles des individus (leur histoire notamment). L’étude des variations d’un individu à l’autre (variabilité interindividuelle) est donc complétée par l’étude des variations chez un même individu lorsque la situation change (variabilité intra-individuelle).

Enfin, la conception de l’explication des conduites s’est élargie. Certes, la mise en évidence de déterminants biologiques ou sociaux (la recherche des causes) a toujours une valeur explicative. Mais une conduite est aussi expliquée lorsqu’on a réussi à l’insérer dans un ensemble de variables en interaction constituant une structure.


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Pour citer l’article

Michel HUTEAU, « PSYCHOLOGIE DIFFÉRENTIELLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/psychologie-differentielle/