BINET ALFRED (1857-1911)

Carte mentale

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Fondateur de L'Année psychologique et créateur de la psychométrie scientifique, Alfred Binet établit le premier test mental véritablement applicable et fut l'un des promoteurs de la psychologie expérimentale en France. « Il faut toujours, écrivait-il, faire bon accueil aux faits qui sont en opposition avec nos théories » ; ses études sur l'hystérie, sur la graphologie, sur de nombreux problèmes de psychologie normale ou pathologique montrent qu'il sut toujours appliquer lui-même cette maxime.

Alfred Binet

Photographie : Alfred Binet

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Disciple de Théodule Ribot et de Jean-Martin Charcot, Alfred Binet (1857-1911) fut un pionnier en pédagogie et en psychologie expérimentale, notamment dans l'élaboration de tests psychométriques. 

Crédits : Bettmann/ Getty Images

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Disciple de Ribot et de Charcot

Né à Nice, Alfred Binet fit une licence en droit, des études de médecine, une licence en sciences naturelles que devait compléter une thèse : Le Système nerveux sous-intestinal des insectes ; il préparait en même temps des œuvres littéraires, en particulier des pièces de théâtre, dont certaines furent par la suite achevées et représentées. Dès vingt et un ans, il publiait un mémoire intitulé La Vie psychique. Il était alors grand lecteur de Taine, de Stuart Mill, et l'empreinte de l'associationnisme devait rester sur lui profonde. C'est sous la double influence de Ribot et de Charcot que s'affirma sa vocation de psychologue.

Une part importante de l'œuvre psychopathologique de Binet se rattache à l'étude de l'hystérie et de l'hypnose. Elle a été, dans sa plus grande part, conçue et réalisée dans le service de Charcot à la Salpêtrière, et est condensée dans une série d'ouvrages dont les plus connus sont La Psychologie du raisonnement, recherches sur l'hypnotisme, son premier livre, paru en 1886, Le Magnétisme animal, écrit en collaboration avec Féré en 1887, enfin Les Altérations de la personnalité, publié en 1892, l'année précédant la mort de Charcot.


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Écrit par :

  • : assistant de recherche au C.N.R.S., directeur du laboratoire de psychologie de la clinique des maladies mentales et de l'encéphale à l'université de Paris-V

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Pour citer l’article

Jacques PERSE, « BINET ALFRED - (1857-1911) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/alfred-binet/