CONGLOMÉRATS, pétrologie

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Les conglomérats sont des roches détritiques consolidées, généralement sédimentaires, parfois volcaniques, constituées de fragments unis par un ciment naturel. Lorsque les fragments sont anguleux, il s'agit d'une brèche, lorsqu'ils sont arrondis (galets), d'un poudingue. Mais il peut exister des conglomérats où les éléments anguleux et arrondis coexistent (tillites). Les fragments grossiers doivent représenter au moins 10 p. 100 de la roche et leur dimension doit être supérieure à 2 millimètres (rudites). Le terme « microconglomérat » est parfois utilisé pour désigner une roche dont les éléments grossiers ont une taille voisine de cette valeur ; dès que la taille en est inférieure, on a affaire à un grès. Lorsque les fragments et le ciment proviennent de la même formation, le conglomérat est monogénique. Il est polygénique dans le cas contraire.

Les conglomérats contiennent rarement des fossiles ; ils fournissent néanmoins de précieux renseignements aux paléogéographes et aux paléoclimatologues. L'examen des éléments grossiers peut en outre donner des indications sur l'origine géographique et géologique des matériaux originels, le stade de surrection et le processus de démantèlement des reliefs, le mode de façonnement, de transport et de dépôt des éléments.

Brèches

L'origine du terme « brèche » est la racine indo-européenne bhrg (« briser ») ; on peut en noter plusieurs dérivations : pierre cassée (italien breccia), montagne à pan coupé (Brec de Chambeyron), casser (allemand brechen).

Les brèches d'éboulement proviennent du démantèlement d'un relief en voie de formation : brèche liasique de Bagnères-de-Bigorre (Hautes-Pyrénées). Ce sont des brèches intraformationnelles monogéniques. Elles peuvent prendre naissance sous l'eau et, dans ce cas, la cimentation est généralement rapide : brèches du Carbonifère du pays de Galles, du Tithonique subalpin (Jurassique supérieur), du Cénomanien pyrénéen.

Les brèches de pente, ou brèches d'éboulis, se forment à sec. Elles peuvent être polygéniques et les fragments qui les constituent sont souve [...]

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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ROCHES (Classification) - Roches sédimentaires

  • Écrit par 
  • André JAUZEIN
  •  • 4 542 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Les roches détritiques »  : […] Les roches détritiques forment un ensemble assez bien défini qui caractérise la dominance des matériaux hérités de le fragmentation ou de l'altération (phase résiduelle) ou du simple transport des constituants d'autres formations. Il est commode de les situer dans un tableau à double entrée en fonction de la taille des éléments remaniés et du fait qu'elles sont ou non consolidées . Cette nomenclat […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/roches-classification-roches-sedimentaires/#i_39855

Voir aussi

BRÈCHES    POUDINGUES    TILLITES

Pour citer l’article

Charles POMEROL, « CONGLOMÉRATS, pétrologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/conglomerats-petrologie/