PNEUMONIE

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Les signes d’une pneumonie peuvent être trompeurs

Classiquement, la pneumonie se manifeste par les signes usuels de l’infection et de la réaction inflammatoire comme la fièvre, et par des signes spécifiquement pulmonaires (toux, crachats). Mais elle peut prendre des formes différentes selon le germe en cause et selon les personnes. La pneumonie typique est la pneumonie liée à une bactérie appelée pneumocoque (Streptococcus pneumoniae). Dans ce cas, l’apparition des symptômes est souvent brutale, avec une fatigue très importante, une fièvre généralement élevée (supérieure à 39 0C), des frissons, une douleur thoracique (en « coup de poignard »), parfois des difficultés respiratoires. L’examen clinique est important pour le diagnostic. L’auscultation au stéthoscope permet d’entendre des crépitements (râles crépitants) localisés, lors de la respiration, et la percussion du thorax avec les doigts de percevoir un son mat, correspondant au remplacement de l’air par des sécrétions au sein du foyer infectieux. Parfois, les symptômes sont moins évocateurs, la fièvre peut être légère ou même remplacée par une hypothermie, et la toux peut être absente. C’est le cas notamment chez les petits enfants, qui ont souvent des symptômes digestifs plutôt que pulmonaires, et chez les personnes âgées, qui peuvent présenter au premier plan des signes de confusion ou de déshydratation. Les pneumonies d’origine virale ont généralement un début plus progressif, entraînant une fièvre moins élevée, et sont souvent associées à une rhinopharyngite.

Arnold Netter

Photographie : Arnold Netter

Juste Arnold Netter (né à Strasbourg en 1855 et mort à Paris en 1936) est un médecin et microbiologiste français. On lui doit d'importantes contributions, notamment dans la connaissance des maladies infectieuses. Ainsi, il est le premier à montrer en 1888 le lien entre le pneumocoque et la... 

Crédits : Courtesy of US National Library of Medicine

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Streptococcus pneumoniae, principal agent des pneumonies

Photographie : Streptococcus pneumoniae, principal agent des pneumonies

Le pneumocoque (Streptococcus pneumoniae, autrefois Pneumococcus pneumoniae), agent de la plupart des pneumonies microbiennes, est une bactérie de la famille des cocci. Elle apparaît légèrement ovale sur cette photographie en couleurs artificielles (bleu), obtenue par une microscopie à... 

Crédits : Steve Gschmeissner/ Science Photo Library/ Biosphoto

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Une radiographie du thorax est indispensable au diagnostic. Cependant, le cliché peut être normal au cours des premières quarante-huit heures. L’image caractéristique de la pneumonie bactérienne est une opacité (qui apparaît en blanc sur la radio), dense, bien délimitée, occupant une partie plus ou moins importante d’un poumon. Cet aspect est observé, en particulier, dans les pneumonies liées au pneumocoque. Il reflète l’accumulation des sécrétions dans tout ou partie d’un lobe ou de plusieurs lobes. Parfois, cependant, la radiographie est moins caractéristique, avec des opacités peu denses et plus diffuses.

Radiographie pulmonaire dans un cas de pneumonie

Photographie : Radiographie pulmonaire dans un cas de pneumonie

Sur cette radiographie des poumons, la pneumonie aiguë se manifeste par une opacité bien délimitée sur le poumon droit (à gauche sur le cliché).  

Crédits : Anthony Ricci/ Shutterstock

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Le système respiratoire humain

Le système respiratoire humain
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Arnold Netter

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Streptococcus pneumoniae, principal agent des pneumonies

Streptococcus pneumoniae, principal agent des pneumonies
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Radiographie pulmonaire dans un cas de pneumonie

Radiographie pulmonaire dans un cas de pneumonie
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Pour citer l’article

Chantal GUÉNIOT, « PNEUMONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pneumonie/