PNEUMONIE

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La pneumonie est une infection aiguë du parenchyme pulmonaire, c’est-à-dire de la partie du tissu pulmonaire, composée des alvéoles et des bronchioles, qui assure les échanges gazeux entre l’air et le sang. Elle peut prendre des formes graves, notamment chez les personnes affaiblies, et menace avant tout les nourrissons et les personnes âgées ou fragilisées par des maladies chroniques. La pneumonie représente la principale cause de décès chez les enfants de moins de cinq ans dans le monde et constitue une des priorités de l’Organisation mondiale de la santé (O.M.S.) dans les pays en développement. Dans les pays industrialisés, il s’agit de la cinquième ou sixième cause de mortalité et de la première cause de mortalité par infection. En France, 12 091 décès par pneumonie ont été recensés en 2012 selon les données du laboratoire spécialisé de l’I.N.S.E.R.M. (CépiDc), ce qui représente la moitié des décès dus à une infection.

Le système respiratoire humain

Dessin : Le système respiratoire humain

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Modalités d’infection du poumon

L’infection du poumon provient généralement de l’aspiration d’agents infectieux présents dans le nez ou la gorge, ou de l’inhalation de microgouttelettes expectorées par des personnes infectées. L’organisme possède des mécanismes de défense pour protéger les poumons de l’invasion microbienne. Il s’agit du système immunitaire dit mucosal, qui détruit les germes, mais aussi des cils et du mucus (appareil mucociliaire) qui tapissent la paroi des bronches et de la trachée. Les cils sont orientés de telle façon que leurs mouvements se font toujours des bronches vers la gorge, entraînant, comme un tapis roulant, la remontée des sécrétions puis leur expectoration. Mais, chez certaines personnes, ces moyens de défense sont moins efficaces et, lors d’une agression microbienne, les germes vont se déposer dans les bronchioles et les alvéoles et s’y multiplier. Cela entraîne l’accumulation de pus et de sécrétions dans un ou plusieurs lobes du poumon. La présence de ce pus dans les sacs alvéolaires, normalement remplis d’air, entrave le passage de l’oxygène dans le sang.

De nombreux facteurs peuvent favoriser la survenue d’une pneumonie. Les principaux sont l’âge (la pneumonie est plus fréquente après soixante-cinq ans ou avant deux ans), le tabagisme, qui altère l’appareil mucociliaire et affaiblit les défenses immunitaires, l’alcoolisme, les troubles neurologiques ou de la conscience, qui augmentent les risques de fausse-route, les maladies pulmonaires chroniques (bronchite chronique, mucoviscidose, etc.), certaines infections pulmonaires virales (grippe en particulier), qui altèrent le fonctionnement ciliaire et les défenses immunitaires, les déficits immunitaires, etc. L’hospitalisation en réanimation accroît également le risque de pneumonie, surtout en cas de ventilation artificielle. Enfin, chez l’enfant en âge de porter des objets à sa bouche, un corps étranger inhalé peut être en cause.

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Le système respiratoire humain

Le système respiratoire humain
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Arnold Netter

Arnold Netter
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Streptococcus pneumoniae, principal agent des pneumonies

Streptococcus pneumoniae, principal agent des pneumonies
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Radiographie pulmonaire dans un cas de pneumonie

Radiographie pulmonaire dans un cas de pneumonie
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Pour citer l’article

Chantal GUÉNIOT, « PNEUMONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pneumonie/