PNEUMOCOQUE

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Dans les sérosités et les crachats, le pneumocoque, Streptococcus pneumoniae, se présente sous forme de diplocoques encapsulés, dont les deux cocci lancéolés sont opposés par la pointe, donnant à l'ensemble la forme d'un 8. Les diplocoques sont souvent groupés en chaînettes. Dans les milieux artificiels, le germe est sans capsule ; cultivé en milieux enrichis de sérum, il récupère sa capsule. Il est Gram positif.

La culture se fait en aérobiose, souvent mieux en anaérobiose à la sortie de l'organisme. En milieu liquide (bouillon glucosé), la culture est assez rapide, abondante, homogène. Sur milieu solide (gélose au sang), de petites colonies, plates ou déprimées au centre, entourées d'une zone étroite d'hémolyse α verte, apparaissent. L'étude précise de l'aspect des colonies à la loupe permet de définir deux sortes de colonies : les colonies S (smooth), lisses, formées de germes capsulés et virulents ; les colonies R (rough), rugueuses dont les éléments ne sont ni capsulés, ni virulents. Les formes R apparaissent lorsque les conditions de culture sont défavorables.

Le pneumocoque se comporte comme un anaérobie. Il tire son énergie du glucose (fermentation lactique, accessoirement formique et acétique). Il ne possède pas de cytochrome oxydase.

L'étude de la constitution antigénique révèle les constituants suivants :

Le polysaccharide capsulaire (S.S.S.) est très antigénique. C'est un constituant de la capsule, mais il est libéré en permanence dans le milieu de culture. Il permet de distinguer soixante-quinze types. Il n'existe que dans les formes S. Sa structure chimique a fait l'objet d'importants travaux (exemples : acide galacturonique et sucre aminé pour le type I ; glucose, acide glucuronique, acide aldobionique pour le type II). Ces polysaccharides jouent un rôle essentiel dans la virulence en s'opposant à la phagocytose ; les sérums anti-S.S.S. purifiés neutralisent l'effet antiphagocytaire, et protègent l'animal contre l'infection pneumococcique du même type. En outre, ces polysaccharides sont antigéniques pour l'homme et la souris, et hapténiques pour le lapi [...]


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Écrit par :

  • : docteur en médecine, chef de service du laboratoire de microbiologie à l'hôpital de Nanterre

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Pour citer l’article

Jacques BEJOT, « PNEUMOCOQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pneumocoque/