PNEUMONIE

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Le pneumocoque, premier responsable des pneumonies

Le pneumocoque (Streptococcus pneumoniae) est le principal agent responsable des pneumonies dites communautaires, c’est-à-dire se produisant en dehors d’un établissement hospitalier. Mais de nombreux autres agents infectieux sont à l’origine de pneumonies. Mycoplasma pneumoniae et Chlamydia pneumoniae sont fréquemment identifiés. Legionella pneumoniae (ou légionelle), qui provoque la « maladie des légionnaires » ou légionellose, est le deuxième germe en cause dans les pneumonies graves, après le pneumocoque. Cette maladie doit son nom au fait qu’elle a été identifiée pour la première fois, en 1976, lors d’un congrès rassemblant d’anciens combattants de la Légion américaine dans un hôtel de Philadelphie. Son mode de contamination est particulier. En effet, la bactérie se développe dans les canalisations d’eau chaude et dans tous les systèmes qui utilisent ou produisent de l’eau chaude, tels que les systèmes de climatisation. En cas de remous, lors d’une douche par exemple, les légionelles sont dispersées sous forme d’aérosols, qui vont être inhalés et provoquer une infection chez des personnes fragiles, souvent âgées. Entre 1 000 et 1 500 cas de légionellose sont diagnostiqués chaque année en France (environ deux cas pour 100 000 habitants). Cette maladie, à déclaration obligatoire, est mortelle dans 10 p. 100 environ des cas selon l’I.N.V.S. Les établissements hospitaliers sont particulièrement exposés à des épidémies de légionellose.

Les déficits immunitaires, qu’ils soient d’origine génétique, liés à un traitement immunosuppresseur ou à une maladie (leucémie, sida, etc.), favorisent le développement de pneumonies dues aux germes habituels, mais aussi à des germes dits opportunistes. Ces germes, généralement peu ou pas pathogènes chez les personnes en bonne santé, vont trouver un terrain propice à leur développement chez les personnes immunodéprimées. Il peut s’agir de bactéries, de virus (notamment cytomégalovirus) ou de champignons (en particulier Pneumocystis jirovecii et Aspergillus fumigatus, responsables de la pneumocystose et de l’aspergillose). La mucoviscidose, qui altère le fonctionnement de l’appareil mucociliaire, favorise, elle aussi, la survenue de pneumonies liées à des germes inhabituels, tels que Pseudomonias aeruginosa ou Staphylococcus aureus.

Les pneumonies liées à l’aspiration de liquides ou d’aliments présents dans le tube digestif ont également des caractéristiques particulières. Ces pneumonies d’aspiration surviennent chez des personnes ayant des troubles de la déglutition, parce qu’elles sont âgées ou ont des troubles neurologiques ou bien des troubles de la conscience liés à une anesthésie ou à l’alcool. Elles sont généralement dues à des bactéries habituellement présentes dans le tube digestif, comme les entérobactéries et les germes anaérobies. La fausse-route peut se produire au cours d’un repas. Mais, parfois, elle est due à la remontée (reflux) et à l’inhalation du liquide acide contenu dans l’estomac. Ces pneumonies liées à l’inhalation de liquide acide sont appelées syndrome de Mendelson. Elles sont particulièrement graves parce qu’elles provoquent un œdème pulmonaire. C’est un risque important en cas de troubles de la conscience et de ventilation mécanique.

Enfin, les pneumonies virales se produisent essentiellement pendant la saison épidémique grippale et posent des problèmes thérapeutiques difficiles. Les pneumonies grippales, dites « primaires », parce que directement dues au virus, sont rares et graves. Elles se compliquent souvent d’une insuffisance cardiaque ou d’un œdème pulmonaire. En 2015, plus de 1 550 personnes atteintes de grippes graves ont été admises en réanimation et plus de 700 ont eu un syndrome de détresse respiratoire aigu. Les pneumonies bactériennes dites « secondaires », liées à une surinfection bactérienne au décours d’une infection grippale, sont beaucoup plus fréquentes. Elles représentent la principale cause d’hospitalisation au cours de la grippe. D’autres virus peuvent être responsables de pneumonies graves, mais essentiellement chez les personnes ayant un déficit immunitaire, que celui-ci soit lié à une maladie ou à un traitement.

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Le système respiratoire humain

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Arnold Netter

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Streptococcus pneumoniae, principal agent des pneumonies

Streptococcus pneumoniae, principal agent des pneumonies
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Radiographie pulmonaire dans un cas de pneumonie

Radiographie pulmonaire dans un cas de pneumonie
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Pour citer l’article

Chantal GUÉNIOT, « PNEUMONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pneumonie/