PÉTROLEGéographie du pétrole

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L'Afrique

Jusqu'à la fin des années 1960, le continent africain n'a fourni qu'une part infime de la production mondiale de pétrole. En l'espace d'une décennie, de 1960 à 1970, il a pris une place de choix parmi les grandes régions productrices et exportatrices du globe. La fin du xxe siècle est venue confirmer cette évolution, le golfe de Guinée faisant notamment l'objet d'une série ininterrompue de découvertes majeures depuis 1996, en particulier en offshore profond. Si la société française Elf Aquitaine fut à l'origine des plus importantes de ces découvertes, toutes les majors pétrolières de la planète se disputent désormais la région. Avec le Nigeria et l'Angola comme fers de lance, le golfe de Guinée est devenu l'une des zones majeures de l'industrie pétrolière offshore en ce début de xxie siècle.

En une vingtaine d'années, la production pétrolière africaine a quasi doublé, pour s'établir à 474 Mt en 2006 ; cette croissance étant à mettre au crédit essentiellement des pays du golfe de Guinée. Excepté le Nigeria, la majeure partie de la production du continent africain provenait, dans les années 1970 et 1980, de sa partie Nord (Algérie, Égypte et Libye essentiellement). En 1980, l'Afrique du Nord couvrait les deux tiers de la production du continent. Aujourd'hui, la percée des divers pays du golfe de Guinée permet d'avoir un équilibre entre Afrique du Nord (50 p. 100 du total) et Afrique subsaharienne (49 p. 100 pour le golfe de Guinée). Cet équilibre se retrouve au niveau des réserves, d'un montant global de 13,5 Gt (soit 9 p. 100 des réserves mondiales) : le golfe de Guinée abrite un peu moins de la moitié de ce potentiel pétrolier (le Nigeria se détache largement des autres pays de la zone avec 31 p. 100, suivi par l'Angola avec 8 p. 100) et l'Afrique du Nord un peu plus de la moitié (Libye, 35 p. 100 et Algérie, 10 p. 100).

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Pétrole : évolution des réserves mondiales

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Pétrole : réserves mondiales

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Pétrole : principaux producteurs mondiaux

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Christophe BÉLORGEOT, « PÉTROLE - Géographie du pétrole », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/petrole-geographie-du-petrole/