PÉTROLEGéographie du pétrole

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L'Amérique latine

L'Amérique latine occupait, en 2006, le deuxième rang mondial, derrière le Moyen-Orient, par le niveau de ses réserves pétrolières, évalué à 22,6 Gt ; la moitié de ces réserves sont concentrées au Venezuela (10,9 Gt). Suivaient le Mexique et le Brésil dont les réserves s'élevaient pour chacun à 1,7 Gt, après une très forte réévaluation à la baisse à la fin des années 1990, alors qu'elles avoisinaient 7 Gt en 1993. Province pétrolière majeure, l'Amérique latine, avec une production de 530 Mt en 2006, contribuait à hauteur de 13,5 p. 100 au bilan mondial. Cette région, avec une consommation de 323 Mt en 2006 (soit 8,3 p. 100 du total mondial) est largement exportatrice (à 90 p. 100 vers les États-Unis) aussi bien de pétrole bru (180 Mt) que de produits finis (27 Mt), sa capacité de raffinage étant supérieure de 16 p. 100 à sa consommation.

Le Venezuela, dont le début de l'activité pétrolière remonte à 1917, est rapidement devenu le deuxième producteur de la planète derrière les États-Unis, rang qu'il a gardé jusqu'à ce que l'U.R.S.S. le dépasse en 1961. Après avoir atteint un maximum de 193 Mt en 1970, la production vénézuélienne est tombée à 100 Mt à la fin des années 1980 pour remonter ensuite et dépasser 170 Mt en 1998, revenant ainsi à la hauteur du Mexique. Depuis lors, la production des membres de l'O.P.E.P., dont le Venezuela est membre depuis l'origine, a légèrement diminué et le pays est, en ce début de xxie siècle, le deuxième producteur d'Amérique latine avec 155 Mt. Mais la force du Venezuela en matière pétrolière se situe dans ses énormes réserves de pétrole lourd et extra-lourd situées dans la ceinture de l'Orénoque. C'est notamment dans cette région que le groupe français Total a démarré en 2002 le projet Sincor portant sur l'exploitation d'huiles lourdes piégées par moins de 600 mètres de profondeur dans des sables qui bordent la rive nord du fleuve sur 700 km de longueur et 60 km de largeur. Il s'agit d'hydrocarbures dégradés qui, par leur viscosit [...]


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Pétrole : évolution des réserves mondiales

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Pétrole : réserves mondiales

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Pétrole : principaux producteurs mondiaux

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Christophe BÉLORGEOT, « PÉTROLE - Géographie du pétrole », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/petrole-geographie-du-petrole/