COLEMAN ORNETTE (1930-2015)

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C’est en 1959 qu’Ornette Coleman, né à Fort Worth (Texas) le 9 mars 1930, surgit sur la scène du jazz new-yorkais. Depuis peu, à Los Angeles, ses conceptions nouvelles avaient attiré l’attention, bien que ses deux premiers albums, Something Else !!!! et Tomorrow is the Question !, n’aient obtenu qu’une maigre audience. Le public est restreint, mais le musicien connaît un début de notoriété qui lui vaut d’être invité par John Lewis et Gunther Schuller à leur université d’été, où se mêlent concerts, enseignement et débats. Peu après, l’intelligentsia locale et les grands du jazz se pressent au Five Spot qui a engagé son quartet. Éclate alors une nouvelle « bataille d’Hernani », renforcée par la parution récente de l’album The Shape of Jazz to Come (sorti en France, quelques mois plus tard, sous le titre Le Jazz de demain), dont le titre choc a été imposé par l’éditeur. Apparu à un moment décisif de l’évolution du jazz marqué par les innovations des Miles Davis (Kind of Blue), John Coltrane (Giant Steps), Charles Mingus (Mingus Ah Um), Cecil Taylor, Eric Dolphy, Max Roach, George Russell ou Gil Evans, Ornette Coleman déclenche des polémiques analogues à celles qui suivirent l’apparition du bop.

Le groupe choque par son refus des bases harmoniques habituelles et l’abandon des grilles d’accords, une grande liberté d’improvisation, le recours à des sons « impurs » (en particulier la trompette de poche de Don Cherry), le phrasé et le style flottant du saxophone de Coleman, des phrases mélodiques imposées par le rythme. Bien que la batterie maintienne une puls [...]

Ornette Coleman

Ornette Coleman

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Something Else!!!! En 1958 paraît un premier disque au titre prometteur. Tout au long de sa carrière, Ornette Coleman conservera à sa musique son pouvoir de rupture. Ici, le musicien lors d'un concert donné à la Mutualité, à Paris, en 1971.  

Crédits : Philippe GRAS

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Pour citer l’article

Daniel SAUVAGET, « COLEMAN ORNETTE - (1930-2015) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ornette-coleman/