BLEY PAUL (1932-2016)

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Le free jazz est souvent identifié aux débordements d'une violence sonore incontrôlée. Il peut aussi s'incarner, de manière inattendue, dans une liberté poétique qui s'exprime à mi-voix et s'ouvre à la méditation. Telle fut la voie singulière choisie par le pianiste, synthétisiste et compositeur canadien Paul Bley.

Paul Hyman Bley naît à Montréal le 10 novembre 1932. Il commence très jeune à travailler le violon ; dès l'âge de huit ans, il entame l'étude du piano. Il obtient à onze ans son diplôme de fin d'études au McGill Conservatorium of Music de sa ville natale. En 1945, il commence à se produire – en soliste ou comme chef d'orchestre – dans des hôtels et des clubs de sa ville natale ; admirateur d'Oscar Peterson, il lui succède en 1949 à l'Alberta Lounge de Montréal, après le départ du grand pianiste canadien pour les États-Unis. En 1950, Paul Bley s'établit à New York et s'inscrit à la prestigieuse Juilliard School of Music, où il va étudier la composition et la direction d'orchestre. Pendant cette période d'apprentissage, il se produit en freelance au sein de groupes qui sont dirigés par des musiciens de la stature de Charlie Parker, de Sonny Rollins ou de Ben Webster. En 1952, il est un des fondateurs du Jazz Workshop, une association qui présente à Montréal des concerts de solistes américains accompagnés de musiciens locaux ; c'est le Jazz Workshop qui organise notamment la prestation du sextette de Charlie Parker dans les studios de télévision de la CBC de Montréal le 5 février 1953 – Paul Bley est au piano – et celle du quintette de Bird au club Chez Parée de Montréal, le 7 février 1953. Il enregistre en novembre 1953 son premier disque comme leader, Introducing Paul Bley ; il y est soutenu par la contrebasse de [...]


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Pierre BRETON, « BLEY PAUL - (1932-2016) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-bley/