OCÉAN ET MERS (Eaux marines)Mouvements

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Les eaux des océans et des mers sont animées de mouvements très divers qui ont d'importantes répercussions non seulement sur la biologie et la distribution de nombreux organismes mais encore sur les activités humaines.

On distingue généralement des mouvements oscillatoires et non oscillatoires. Les premiers sont représentés, d'une part par des ondes de période longue (12 h, 24 h, ...), les marées (qui font l'objet d'un article particulier), d'autre part par des ondes de période plus courte dont les plus importantes sont les houles et les vagues (< 30 s), les seiches, les tsunamis (> 30 s). Les mouvements non oscillatoires comprennent principalement les courants (autres que ceux engendrés par les marées).

Les variations générales du niveau marin, consécutives essentiellement à des modifications par les facteurs climatiques du bilan hydrologique mondial (apports ou stockages d'eau douce par les appareils continentaux), et dont les périodes sont de l'ordre de la centaine, du millier, voire du million d'années, sont étudiées dans l'article retraits et avancées des mers.

Courants

Les courants généraux de l'océan mondial procèdent de deux moteurs essentiels : les différences de densité et l'action des vents. Les mouvements des eaux qui en résultent sont toujours modifiés par la force de Coriolis, issue de la rotation de la Terre et qui provoque une déviation du courant par rapport à la direction du vent vers la droite dans l'hémisphère Nord et vers la gauche dans l'hémisphère Sud (fig. 1).

Courants marins

Courants marins

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Classification et fonction des courants marins.Les courants marins sont des déplacements à l'échelle planétaire des masses d'eau des mers et des océans.Les facteurs qui déterminent ces mouvements sont les vents et la différence de température et de densité des eaux, selon lesquels on... 

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Circulation océanique en surface

Circulation océanique en surface

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La circulation océanique en surface. Les principaux courants de surface sont mis en mouvement par les vents dominants, mais ils dépendent aussi de la configuration des continents et de la distribution de l'ensoleillement. 

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Différences de densité

Lorsqu'elles sont en grandes masses, les eaux de densités et de salinité différentes ne se mélangent pas ; si elles se trouvent en contact, la plus dense tend à passer au-dessous de celle dont la densité est moindre. Ces forces dites thermohalines (car liées à la température et à la salinité) jouent un rôle particulièrement important dans la formation des eaux profondes et de fond des océans ; celles-ci, qui sont évidemment les plus denses, ne se form [...]


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Courants marins

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Circulation océanique en surface

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Schéma de la circulation générale des courants océaniques

Schéma de la circulation générale des courants océaniques
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Spirale d’Ekman

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Écrit par :

  • : membre de l'Institut de France, commandeur de la Légion d'honneur, professeur émérite de l'université de la méditerranée Aix-Marseille-II

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Pour citer l’article

Jean-Marie PÉRÈS, « OCÉAN ET MERS (Eaux marines) - Mouvements », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-et-mers-eaux-marines-mouvements/