OCÉAN ET MERS (Eaux marines)Mouvements

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Ondes de périodes supérieures

Si les houles et les vagues sont caractérisées par une période ne dépassant guère 30 secondes, les eaux marines peuvent aussi être perturbées par des ondes de période supérieure. Un exemple en est représenté par les ondes ou marées de périodes voisines de 12 et 24 heures et qui ne sont qu'un aspect particulier d'un ensemble assez composite, groupé sous le vocable d'ondes longues et dont quelques exemples sont donnés ci-après.

Les ondes de périodes s'échelonnant entre une trentaine de secondes et cinq minutes environ sont appelées infravagues ; elles paraissent résulter de phénomènes complexes se développant dans des zones où existent des vagues de vent de périodes bien plus courtes.

Les véritables ondes longues, et dont la longueur est considérable par rapport à la profondeur, sont représentées par deux catégories principales : les ondes de tempête et les tsunamis.

Les ondes et les tempêtes sont, comme leur nom l'indique, d'origine météorologique : des dépressions barométriques très creuses se déplaçant sur une zone marine provoquent des variations de niveau (une baisse de 1 millibar de la pression atmosphérique élève le niveau de la mer de 1 cm) ; à ces variations de niveau se superposent des effets liés à la force d'entraînement du vent (courants, houles, vagues, afflux d'eau lorsque le vent souffle vers la terre) et parfois ceux de l'onde de marée. Lorsque la vitesse de déplacement de la dépression est égale à la vitesse de propagation de l'onde d'oscillation propre du bassin, survient un phénomène de résonance, et les conséquences en sont d'autant plus graves que la diminution de profondeur au voisinage du rivage en accroît l'amplitude. De telles ondes de tempête provoquent fréquemment de terribles catastrophes sur les côtes méridionales de la mer du Nord.

Les tsunamis, eux, sont des ondes longues provoquées par des tremblements de terre, des avalanches atteignant la mer, des éboulements sous-m [...]


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Courants marins

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Circulation océanique en surface

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Schéma de la circulation générale des courants océaniques

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Spirale d’Ekman

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  • : membre de l'Institut de France, commandeur de la Légion d'honneur, professeur émérite de l'université de la méditerranée Aix-Marseille-II

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Pour citer l’article

Jean-Marie PÉRÈS, « OCÉAN ET MERS (Eaux marines) - Mouvements », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-et-mers-eaux-marines-mouvements/