NOUVELLE-ZÉLANDE

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Nom officielNouvelle-Zélande (NZ)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par le gouverneur général Patsy Reddy (depuis le 28 septembre 2016)
Chef du gouvernementJacinda Ardern (depuis le 26 octobre 2017)
CapitaleWellington
Langues officiellesanglais, maori, langue des signes néo-zélandaise 1
Note : Officielle depuis le 10 août 2006
Unité monétairedollar néo-zélandais (NZD)
Population4 966 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)268 107

Le peuplement maori

Appelée Aotearoa par les Polynésiens qui la découvrirent, la Nouvelle-Zélande permit le développement sur une grande échelle du peuple maori. Celui-ci aménagea ce vaste territoire pendant plus de six cents ans d'histoire, avant que ne surviennent les Blancs au xviiie siècle. La civilisation maorie avait bénéficié de la révolution néolithique et d'une tradition qui remontait au temps où les ancêtres des Maoris peuplaient les îles Marquises. À partir d'une agriculture fondée sur la patate douce, le peuplement maori a développé une forme d'organisation sociale extrêmement souple et un système politique centré autour d'une chefferie militaire. La vie cérémonielle a entraîné une production artistique très riche (tatouages, vêtements, sculptures).

Totem maori

Photographie : Totem maori

Photographie

Totem maori contemporain dans le parc de Te Puia, à Rotorua (île du Nord). 

Crédits : G. Mouly-Héras

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Un peuplement polynésien

La Nouvelle-Zélande fut découverte et peuplée pour la première fois par des Polynésiens venus des îles Marquises. L'archéologie précise que les premières traces d'occupation du sol remontent à 1150 après J.-C. Apportant avec eux leur langue de type austronésien et leurs coutumes, les Polynésiens franchirent la mer en de véritables expéditions minutieusement préparées. Ils emportaient avec eux, non seulement des provisions et de l'eau pour la durée du voyage, mais aussi des plantes et des animaux domestiques qu'ils comptaient introduire sur les terres nouvelles. C'est ainsi qu'ils essayèrent d'acclimater en Nouvelle-Zélande l'igname et le taro. Leur grand succès fut l'introduction de la patate douce (Ipomæa batatas) qui devint, pour des raisons climatiques, leur principale ressource vivrière. Les Maoris – c'est le nom qu'ils se donnaient – pratiquaient la chasse aux oiseaux, aux chiens, aux rats et aux chauves-souris. Les mammifères étaient rares sur ces îles. La pêche et la cueillette des fruits complétaient leur ordinaire. En période de disette, la population se nourrissa [...]

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Nouvelle-Zélande : carte physique

Nouvelle-Zélande : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Nouvelle-Zélande : drapeau

Nouvelle-Zélande : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Geysers en Nouvelle-Zélande

Geysers en Nouvelle-Zélande
Crédits : John Lamb/ Getty Images

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Glacier Tasman, Nouvelle-Zélande

Glacier Tasman, Nouvelle-Zélande
Crédits : G. Mouly-Héras

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Pour citer l’article

Daniel de COPPET, Jean-Pierre DURIX, Alain HUETZ DE LEMPS, Isabelle MERLE, « NOUVELLE-ZÉLANDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nouvelle-zelande/