NICARAGUA

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Nom officielRépublique du Nicaragua (NI)
Chef de l'État et du gouvernementDaniel Ortega (depuis le 10 janvier 2007)
CapitaleManagua
Langue officielleespagnol
Unité monétairecordoba oro (NIO)
Population6 599 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)130 373

Histoire

Période précolombienne et époque coloniale

À l'arrivée des Européens, deux grands groupes linguistiques dominaient le Nicaragua : l'un, le plus important, d'origine náhualt, l'autre d'origine macrochibcha.

Les Miskito (ou Mosquito), Sumu (ou Sumo) et Rama d'aujourd'hui sont les descendants des anciens groupes macrochibcha qui regroupaient la famille linguistique chibcha venue du nord de l'Amérique du Sud et la famille linguistique misumalpan venue d'Amérique centrale. Ils se sont installés sur la côte atlantique du Nicaragua.

D'autres migrations, en provenance du Mexique, amenèrent vers le ixe siècle des éléments du groupe linguistique oto-mangue (dont la famille chorotega) puis, vers le xe siècle, des éléments du groupe náhuatl (notamment de la famille pipil). Ils se sont installés dans les régions pacifique et centrale du Nicaragua.

Christophe Colomb apparut sur la côte atlantique dès 1502, mais c'est vers 1519 que les conquérants espagnols, dont le plus connu en ce qui concerne le Nicaragua est Gil González Dávila, commencèrent à s'installer sur les plaines fertiles de la région pacifique. Ils fondèrent Granada en 1524 et León en 1525, qui sera la capitale de la colonie espagnole jusqu'à ce que celle-ci passe sous l'autorité du Guatemala en 1570. Pedrarias Dávila fut le premier gouverneur du Nicaragua (1527-1531). Les premiers esclaves noirs furent introduits dans le pays dès 1542.

Quant à la côte atlantique, les premiers Européens qui eurent réellement des contacts avec ses habitants furent les boucaniers français et anglais. Dès le début du xviie siècle, la mer des Antilles constitua le théâtre des rivalités entre l'Espagne, la France et l'Angleterre. La domination espagnole se cantonna dans la région pacifique, tandis que la côte atlantique restait contrôlée par les Anglais à partir de 1655. Ces derniers surent habilement s'attirer la fav [...]

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Nicaragua : carte physique

Nicaragua : carte physique
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Nicaragua : drapeau

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Dégâts provoqués par cyclone Mitch au Nicaragua, 1998

Dégâts provoqués par cyclone Mitch au Nicaragua, 1998
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César Augusto Sandino

César Augusto Sandino
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Écrit par :

  • : chercheur et consultant, titulaire d'un doctorat de troisième cycle en études des sociétés latino-américaines de l'Institut des hautes études d'Amérique latine, Paris
  • : maître de conférences en science politique à l'université de Lyon-II-Lumière
  • : professeur agrégée de géographie, université de Montpellier-III
  • : professeur au lycée franco-mexicain de Mexico

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Pour citer l’article

Marie-Chantal BARRE, David GARIBAY, Lucile MÉDINA-NICOLAS, Alain VIEILLARD-BARON, « NICARAGUA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nicaragua/