NICARAGUA

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Nom officielRépublique du Nicaragua (NI)
Chef de l'État et du gouvernementDaniel Ortega (depuis le 10 janvier 2007)
CapitaleManagua
Langue officielleespagnol
Unité monétairecordoba oro (NIO)
Population6 664 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)130 373

Pays le plus vaste de l'isthme centraméricain (130 000 km2), le Nicaragua, peuplé de 5,6 millions d'habitants en 2006, a également la densité la plus faible de la région (42 hab./km2). La population est concentrée entre la côte pacifique et la cordillère montagneuse qui traverse le pays du nord-ouest au sud. Les villes principales (Managua, la capitale, León, Granada) se trouvent dans cette région. L'est du pays, et tout particulièrement la côte atlantique (côte Miskito) sont des régions difficiles d'accès, couvertes de jungle tropicale et de marécages, très peu peuplées. Le pays reste l'un des plus pauvres du continent américain. Les conditions sociales sont très difficiles (45 p. 100 de la population vivait, en 2004, avec un revenu inférieur à 1 dollar par jour) et la criminalité augmente.

Indépendant en 1821, le pays connaît l'instabilité politique tout au long du xixe siècle. Il est occupé par les troupes américaines de 1890 à 1933, présence contre laquelle César Augusto Sandino organise une résistance armée nationaliste. En 1937, Anastasio Somoza prend le pouvoir et instaure un régime autoritaire, qui se transforme en dynastie familiale et ne prend fin qu'en 1979 avec la victoire de l'insurrection armée du Front sandiniste de libération nationale (F.S.L.N.). Pendant la décennie de 1980, le régime sandiniste, présidé par Daniel Ortega, met en place des politiques de redistribution (réforme agraire, nationalisations) et se rapproche de Cuba et de l'Union soviétique. Face à la Contra, l'opposition armée financée par les États-Unis, le gouvernement augmente les dépenses militaires, ce qui provoque une crise économique majeure. Depuis les élections de 1990, qui se soldent par la victoire de l'opposition libérale, les libéraux et les sandinistes dominent la vie politique : les premiers l'ont emporté aux élections de 1996 et 2002 mais, à la faveur de leur division, Daniel Ortega s'est imposé depuis 2006.

Nicaragua : carte physique

Carte : Nicaragua : carte physique

Carte physique du Nicaragua. 

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Nicaragua : drapeau

Dessin : Nicaragua : drapeau

Nicaragua (1821 ; off. 1971). Les bandes horizontales bleu-blanc-bleu furent choisies en 1821 par les cinq États de la Fédération d'Amérique centrale (voir Guatemala). Le drapeau nicaraguayen est très semblable à ceux du Honduras et du Salvador, dont il ne se distingue – outre l'écusson... 

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Géographie

Le territoire du Nicaragua, en forme de trapèze irrégulier, est bordé par le Honduras au nord, le Costa Rica au sud, l'océan Pacifique à l'ouest et l'océan Atlantique à l'est.

Le « pays des lacs et des volcans »

Trois grandes régions géographiques se succèdent d'ouest en est. Tout d'abord, la région du Pacifique est marquée par un alignement de cônes volcaniques parallèles à la côte, entre une étroite plaine littorale et une dépression tectonique. Elle s'étend sur plus de trois cents kilomètres et compte plusieurs volcans actifs (Cerro Negro, San Cristóbal : 1 745 m, Momotombo). Le Nicaragua est connu comme le « pays des lacs et des volcans » car, outre les lagunes circulaires de certains cratères, deux grands lacs occupent la dépression centrale : le lac de Managua ou Xolotlán (1 025 km2) et le lac du Nicaragua ou Cocibolca (8 200 km2), le plus étendu de l'Amérique latine après le lac Titicaca. Ensuite, la zone centrale-nord présente une topographie accidentée avec des plateaux et des massifs érodés qui culminent à l'extrême nord du pays au pic Mogotón (2 107 m). Enfin, la plus large plaine côtière d'Amérique centrale (côte Miskito ou de la Mosquitía) s'abaisse vers le littoral caraïbe, marécageux et bordé de lagunes. Des fleuves à fort débit la sillonnent, dont plusieurs sont navigables : le río Coco (frontière du Honduras) ; le río Escondido, entre le port de Bluefields et l'intérieur du pays ; et le río San Juan (frontière du Costa Rica). Géologiquement, les terrains les plus anciens du Nicaragua correspondent au substrat granitique et métamorphique des montagnes du nord, tandis que les formations volcaniques et les plaines côtières d'origine alluviale sont plus récentes (du Quaternaire).

Le climat est de type tropical. La température moyenne annuelle oscille entre 26 et 30 0C dans les régions côtières. La saison sèche (l'été) s'étend de novembre à avril et la saison humide (l'hiver) va de mai à octobre. La topographie introduit cependant des variations importantes : la façade pacifique jouit d'un climat tropical sec (de 1 000 à 2 000 mm/an de précipitations), alors que la façade caraïbe est beaucoup plus humide (entre 3 000 et 5 000 mm/an, principalement concentrées sur dix mois). La végétation du Nicaragua est, par conséquent, variée : forêts sèches et savanes du c [...]

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Nicaragua : carte physique

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Nicaragua : drapeau

Nicaragua : drapeau
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Dégâts provoqués par cyclone Mitch au Nicaragua, 1998

Dégâts provoqués par cyclone Mitch au Nicaragua, 1998
Crédits : Jairo Cajina/ AFP

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César Augusto Sandino

César Augusto Sandino
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Écrit par :

  • : chercheur et consultant, titulaire d'un doctorat de troisième cycle en études des sociétés latino-américaines de l'Institut des hautes études d'Amérique latine, Paris
  • : maître de conférences en science politique à l'université de Lyon-II-Lumière
  • : professeur agrégée de géographie, université de Montpellier-III
  • : professeur au lycée franco-mexicain de Mexico

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Pour citer l’article

Marie-Chantal BARRE, David GARIBAY, Lucile MÉDINA-NICOLAS, Alain VIEILLARD-BARON, « NICARAGUA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nicaragua/