PACIFIQUE RÉGION

Située dans l'ouest de l'Amérique du Nord, la région pacifique possède des caractéristiques géologiques et géographiques qui assurent son unité. Délimitée à l'ouest par une frontière naturelle, l'océan Pacifique, elle est bordée de chaînes montagneuses à l'est. La définition la plus courante de la région pacifique repose essentiellement sur des critères politiques. Elle comprend quatre États américains – Californie, Oregon, Washington, Alaska – ainsi qu'une province canadienne, la Colombie-Britannique, autrefois rattachée à l'Oregon. On y ajoute fréquemment l'État d'Hawaï, bien que cet archipel polynésien volcanique et corallien, situé à plus de 3 200 kilomètres des côtes américaines, partage peu de caractéristiques géologiques avec les États continentaux de la région pacifique.

Avant la découverte de l'Amérique du Nord par les Européens, de nombreuses tribus, de culture et de langue différentes, habitaient la région pacifique. Parmi elles figuraient des Indiens de Californie, des Indiens de langue salish et na-dene vivant dans le nord-ouest, des Esquimaux-Aléoutes implantés près de la mer de Béring et des Indiens installés sur les plateaux du Columbia. Après la découverte de l'océan Pacifique par Vasco Núñez de Balboa en 1513, les Espagnols furent les premiers à explorer la région. Au moment de la révolution américaine, ils connaissaient déjà bien les côtes de la Californie, croisaient dans les eaux de l'Alaska et avaient établi des comptoirs à Nootka Sound, sur l'île de Vancouver. Naviguant en partie le long des côtes, ils avaient par ailleurs établi une liaison commerciale régulière entre Manille et Acapulco, connue sous le nom de galion de Manille. La Californie demeura aux mains des Espagnols pendant trois siècles.

Pendant la première partie du xixe siècle, la présence des Américains en Californie et la volonté des États-Unis d'acquérir les ports de la côte ouest firent éclater une guerre avec le Mexique en 1846. Par le traité de Guadalupe Hidalgo [...]


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AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géographie

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Dans le chapitre « Les grandes cordillères occidentales »  : […] De l'extrémité occidentale de l'Alaska à la pointe orientale de la Terre de Feu et au cap Horn, s'allonge, se ramifie et se courbe la plus grande chaîne de montagnes du globe. Si l'on tient compte des courbes et des apophyses, on peut en évaluer la longueur à plus de 20 000 km. Mais il s'agit, en réalité, d'un ensemble fort complexe par sa nature, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-structure-et-milieu-geographie/#i_37623

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CANADA - Cadre naturel

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CHINOOK

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COAST SALISH

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Indiens de langue salish établis sur la côte pacifique au nord-ouest de l'Amérique du Nord, les Coast Salish (Salish de la côte) habitent près du détroit de Georgie et du Puget Sound, dans une grande partie de la péninsule Olympic et dans la partie occidentale de l'État de Washington ; l'un des groupes salish, appelé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/coast-salish/#i_37623

COLUMBIA, fleuve

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l'ouest, formant une frontière naturelle entre les États de l'Oregon et de Washington. Après avoir traversé la chaîne des Cascades, il reçoit les eaux des rivières Willamette et Cowlitz, avant de se jeter dans l'océan Pacifique à Astoria (Oregon). Le Columbia draine ainsi un bassin d'environ 668 000 kilomètres carrés, dont près de 85 p. 100 se […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/columbia-fleuve/#i_37623

ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Géographie

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Dans le chapitre « La construction d'une puissance littorale  »  : […] Cette course à la frontière est interrompue sur les bords du Pacifique, où se joue le point d'orgue de la conquête, sur cette côte si subitement favorable à l'installation humaine après des milliers de kilomètres d'aridité déserte et montagneuse. Comme sur la côte est, la présence du littoral et de ses larges baies hospitalières fixent des hommes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-le-territoire-et-les-hommes-geographie/#i_37623

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Pour citer l’article

« PACIFIQUE RÉGION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/region-pacifique/