NEPTUNE, planète

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Neptune

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Neptune

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Planètes externes

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Anneaux de Neptune

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Gravitant à environ 4,5 milliards de kilomètres du Soleil sur une orbite quasi circulaire, Neptune met cent soixante-cinq ans pour accomplir une révolution. Son plan équatorial est incliné de près de 30 degrés par rapport au plan de son orbite. Bien que trois fois plus petit que Jupiter, Neptune est une planète géante qui est composée à 99 p. 100 d'hydrogène et d'hélium. Avec un diamètre de 49 520 kilomètres, Neptune est à peine plus petit qu'Uranus. Cependant, sa masse est légèrement supérieure, de l'ordre de 17,2 fois celle de la Terre (contre 14,5 fois pour Uranus), ce qui lui confère la masse volumique moyenne la plus élevée des planètes géantes (1,76 g/cm3). Comme Neptune est notablement moins massif que Jupiter ou Saturne, donc moins « comprimé » par la gravité, il contient une plus grande proportion d'éléments plus lourds que l'hydrogène et l'hélium. Les tableaux de l'article PLANÈTES présentent les propriétés physiques et les caractéristiques orbitales de Neptune ainsi que des informations sur ses satellites.

Neptune

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La couleur bleue du disque de Neptune résulte de l'absorption du rayonnement rouge par la petite quantité de méthane présente dans une atmosphère principalement constituée d'hydrogène et d'hélium. Une des marques observées lors du survol de la planète géante par Voyager-2, la Grande... 

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Neptune

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Caractères et structure de la planète.La huitième planète du système solaire, Neptune, fut découverte en 1846 par les astronomes Le Verrier et Adams, qui réussirent à prédire sa position grâce au calcul.Presque quatre fois plus grand que la Terre, Neptune est trente fois plus éloigné... 

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Planètes externes

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De droite à gauche sont représentées, à la même échelle, quatre des cinq planètes externes, dans l'ordre croissant de distance au Soleil : Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. La cinquième planète externe, la plus lointaine et la plus petite, Pluton, dont on ne possède aucune image... 

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La découverte de Neptune eut un très grand retentissement au xixe siècle. Elle fait date dans l'histoire des sciences car elle marque le triomphe de la mécanique céleste : le calcul permettait de découvrir un corps céleste situé à plus de 4 milliards de kilomètres de la Terre ! Dès la fin du xviiie siècle, les astronomes eurent de la peine à accorder les observations d'Uranus avec ses positions calculées. Alexis Bouvard, astronome à l'Observatoire de Paris, fut un des premiers à remarquer les « irrégularités » du mou [...]

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Écrit par :

  • : professeur de classe exceptionnelle à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot

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DÉCOUVERTE DE NEPTUNE

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
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Alexis Bouvard, astronome à l'Observatoire de Paris, remarque au début du xixe siècle des irrégularités dans le mouvement d'Uranus, découvert en 1781 par William Herschel. Grâce en particulier à François Arago, l'idée que ce mouvement peut être perturbé par une autre planète inconnue se fait jour. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-de-neptune/#i_9539

EXPLORATION DES PLANÈTES GÉANTES - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
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Janvier 1610 Galilée découvre les quatre plus gros satellites de Jupiter, qu'il nomme « astres médicéens », et que nous appelons aujourd'hui satellites galiléens : il s'agit de Io, Europe, Ganymède et Callisto. 1656 Christiaan Huygens présente sa découverte du plus gros des satellites de Saturne, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/exploration-des-planetes-geantes-reperes-chronologiques/#i_9539

BRAHIC ANDRÉ (1942-2016)

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Un des pionniers de la planétologie française, l’astronome André Brahic est connu pour avoir codécouvert les anneaux de la planète Neptune et pour son enthousiasme à transmettre les connaissances sur l’Univers et les valeurs de la science dans la société […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/andre-brahic/#i_9539

EDGEWORTH-KUIPER CEINTURE DE

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  • Patrick MICHEL
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Dans le chapitre «  Origine de la ceinture de Edgeworth-Kuiper »  : […] Certaines théories sur la formation du système solaire suggèrent que Neptune s'est en fait formé plus près du Soleil que sa distance actuelle. Ainsi, pendant qu'il accrétait de la matière, le proto-Neptune aurait subi un grand nombre de rencontres proches avec des planétésimaux voisins. Il en aurait éjecté certains vers l'extérieur, comme ceux qui […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ceinture-de-edgeworth-kuiper/#i_9539

EXPLORATION DU SYSTÈME SOLAIRE (notions de base)

  • Écrit par 
  • Universalis
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Dans le chapitre « Neptune »  : […] La planète Neptune est une planète qui ressemble beaucoup à Uranus. Comme celui d’Uranus, son système d’anneaux fut découvert depuis la Terre par une équipe franco-américaine dirigée par André Brahic, Bruno Siccardy et William Hubbard. La découverte de ces anneaux non continus – on parle souvent d’arcs de matière – a conduit […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/exploration-du-systeme-solaire/#i_9539

LE VERRIER URBAIN JEAN JOSEPH (1811-1877)

  • Écrit par 
  • Bruno MORANDO
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Dans le chapitre « La découverte de Neptune »  : […] La planète Uranus avait été découverte en 1781 par William Herschel et observée constamment depuis lors. On s'aperçut ensuite que des observations en avaient été faites antérieurement par des astronomes qui l'avait prise pour une étoile fixe, si bien que l'on disposait de données nombreuses, dont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/urbain-jean-joseph-le-verrier/#i_9539

NEUVIÈME PLANÈTE

  • Écrit par 
  • Jacques LASKAR
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planète dans le système solaire n’est pas nouvelle et a fait l’objet de nombreuses études depuis la découverte de Neptune en 1846. En janvier 2016, la possibilité de l’existence d’une neuvième planète au sein du système solaire – qui n’en compte plus que huit depuis 2006 – a été renforcée par des chercheurs américains, sur la base de simulations […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/neuvieme-planete/#i_9539

PLANÈTES

  • Écrit par 
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  •  • 3 741 mots
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Dans le chapitre « L’exploration des planètes »  : […] Elle se manifeste en particulier dans les différences entre les planètes Uranus et Neptune que l’on aurait pu croire jumelles (alors que Neptune a une énergie interne et une activité dynamique bien plus fortes qu’Uranus), ou encore dans le fossé qui sépare Io, le satellite le plus proche de Jupiter, siège d’un volcanisme actif, des trois autres […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetes/#i_9539

PLUTON (astronomie)

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  • Pierre LÉNA
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150.106 km). Pluton peut donc se trouver plus près du Soleil que Neptune (orbitant à 30 ua) et croiser ce dernier. Néanmoins, les deux orbites sont en résonance : quand Pluton fait deux tours autour du Soleil, Neptune en fait trois ; la mécanique céleste montre que la probabilité d’une collision est nulle sur des millions […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pluton-planete/#i_9539

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Pour citer l’article

André BRAHIC, « NEPTUNE, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/neptune-planete/