MONDIALISATIONHistoire de la mondialisation

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La mondialisation économique désigne un processus d'intensification des échanges internationaux de toute nature : marchandises, capitaux, informations... Ce n'est ni un phénomène économique nouveau, ni un phénomène irréversible. À d'autres périodes de l'histoire correspondent d'autres formes de mondialisation, qui parfois ont pris fin dans une phase de repli autarcique. Le phénomène actuel se caractérise toutefois par son ampleur et son intensité.

Les différentes vagues de mondialisation font ressortir des déterminants communs : les révolutions industrielles et les innovations qui y sont associées (machines à vapeur, moteur à combustion, électricité, téléphone, informatique et Internet...), l'abaissement des coûts de transport et des transactions internationales entraîné par ces révolutions (routes, canaux, chemins de fer, avion, réseaux numériques), les politiques de libéralisation (traités et zone de libre échange, négociations multilatérales du G.A.T.T., abaissement des barrières tarifaires) et de déréglementation des marchés (limitation des monopoles d'État, instauration et surveillance de la concurrence).

Un fait majeur reste préoccupant dans la mondialisation actuelle : les pays en développement ne parviennent pas à rattraper les pays développés. Cette divergence économique masque toutefois d'importantes disparités. Tout d'abord, si les écarts de revenu par habitant en valeur absolue s'accroissent, l'hétérogénéité est grande. La forte croissance des pays de l'Est asiatique a permis, dans cette région du monde, une vive progression du revenu par habitant et un rattrapage, alors que l'écart s'est creusé au contraire pour les pays d'Afrique sub-saharienne. Les degrés d'ouverture ou de fermeture des économies sont aussi extrêmement divers. Parmi les pays en développement, on peut distinguer des pays « globaliseurs » fortement ouverts sur l'extérieur et dont les chiffres de croissance contrastent avec ceux des pays « non-globaliseurs » qui, eux, se referment.

Au-delà de ces différences, l'accent est mis désormais sur les problèmes de gouvernance publique, en particulier sur les mécanismes démocratiques. La démocratie est à la politique ce que la concurrence est à l'économie. L'un sans l'autre peut provoquer d'importants blocages soulignés notamment par Joseph Stiglitz (La Grande Désillusion, 2002). La mondialisation ne profitera aux pays émergents que s'ils parviennent à mettre en œuvre une bonne gouvernance publique, avec peu de corruption et un vrai système d'élections démocratiques.

Dominique Plihon

Vidéo : Dominique Plihon

Dominique Plihon, économiste spécialiste des questions de finance internationale, de politique économique et de régulation, nous livre son analyse de la mondialisation, en insistant sur les caractéristiques de ce phénomène largement débattu : La mondialisation est-elle un phénomène... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mondialisations d'hier et d'aujourd'hui

Les racines européennes de la mondialisation

Dès l'Antiquité, les navigateurs phéniciens, les cités maritimes de Grèce, puis Rome établissent des réseaux d'échanges à travers la Méditerranée. Les relations commerciales s'étendent de l'Égypte et de l'Orient profond jusqu'aux côtes espagnoles. L'intensification des échanges de céréales, de métaux, de produits artisanaux est déjà soutenue par le progrès des techniques de navigation.

Navire marchand phénicien

Photographie : Navire marchand phénicien

Navire marchand phénicien. Relief d'un petit côté d'un sarcophage, vers 150. Musée national d'archéologie, Beyrouth. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG-images

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Avec la chute de l'Empire romain et l'ère des invasions, le pouvoir politique se morcelle en Occident. L'insécurité grandit et le commerce à longues distances connaît du ve au xe siècle un net ralentissement. Il renaît entre le xe et le xive siècle avec l'essor des villes marchandes d'Italie, qui fondent leur puissance sur la constitution de réseaux commerciaux transfrontières. Venise, la plus puissante de ces cités, achète des esclaves, des bois et du fer en Occident, qu'elle vend aux Byzantins et aux musulmans contre des épices, de la soie venue d'Extrême-Orient, des parfums en provenance d'Arabie... À partir du xiie siècle, les foires régionales (notamment celles de Champagne en France) assurent des liens entre cet espace « Sud-Est » et les réseaux commerciaux d'Europe du Nord organisés autour de Hambourg ou Lübeck. Ce commerce est source de profit et permet l'éclosion du capitalisme. Dès lors, l'histoire de la mondialisation devient celle d'une diffusion du capitalisme à l'ensemble de la planète.

La découverte de l'Amérique en 1492 et le premier tour du monde en 1522 marquent un pas décisif v [...]

Première traversée de Colomb

Photographie : Première traversée de Colomb

La Pinta, la Niña et la Santa Maria appareillent du port de Palos, le 3 août 1492. Huile sur toile d'Antonio Cabral Bejarano, XIXe siècle. Monastère de La Rabida, Palos. 

Crédits : AKG-images

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Dominique Plihon

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Navire marchand phénicien

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Crédits : Erich Lessing/ AKG-images

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Krach de 1929

Krach de 1929
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  • : professeur de sciences économiques à l'université de Bordeaux-IV-Montesquieu

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Bertrand BLANCHETON, « MONDIALISATION - Histoire de la mondialisation », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mondialisation-histoire-de-la-mondialisation/