FMI (Fonds monétaire international)

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Comme la Banque mondiale, le Fonds monétaire international (FMI) a été créé à l’occasion des accords de Bretton Woods, conclus en juillet 1944, par quarante-quatre États en guerre contre les puissances de l'Axe (Allemagne, Italie, Japon).

Sentant s'approcher la fin de la Seconde Guerre mondiale, ces États voulurent mettre en place une institution à même de coordonner les politiques monétaires, destinées à favoriser la reconstruction et le développement économique.

Le FMI a été officiellement fondé le 27 décembre 1945, lorsque vingt-neuf pays ont ratifié ses statuts, avec une mission clairement définie : réguler le système monétaire international de changes fixes, en mettant fin aux fréquentes dévaluations compétitives utilisées au cours des années 1930, et favoriser l’expansion du commerce mondial. Parallèlement, une institution sœur complémentaire, la Banque mondiale, est créée en vue de fournir des prêts destinés à financer, à plus long terme, des projets sains de reconstruction et d'équipement, initialement en Europe de l’Ouest, puis surtout dans les pays en développement.

La fin de la convertibilité du dollar en or, en 1971, puis la promotion d’un système monétaire international taux de changes flexibles, en 1976, ont modifié le rôle du FMI de manière fondamentale. Veillant au départ à la stabilité des parités, le FMI a progressivement rempli un rôle d’assistance financière à des pays en crise de balance de paiements, y compris des pays développés. Un deuxième pas a été franchi au tournant des années 1980, avec l'apparition de la notion de « pays pauvres très endettés », notamment africains et latino-américains, dans lesquels le Fonds est intervenu. Au tournant des années 1990, l’institution a procuré une assistance financière aux pays issus du bloc communiste en transition vers l’économie de marché. Enfin la crise qui a secoué l'Asie et l'ensemble des pays émergents à partir de l'été de 1997 a remis en cause la doctrine d’intervention traditionnelle du FMI Sous l'impulsion notamment de l'un de ses directeurs généraux, le Français Michel Camdessus, et devant la pression de gouvernements et de très virulentes organisations non gouvernementales (ONG), qui l'ont accusé de faire payer aux populations locales le prix fort en contrepartie des prêts accordés, le Fonds a dû s'adapter et étendre son rôle à la prise en charge d'actions spécifiques de lutte contre la pauvreté, de concert avec la Banque mondiale, et à la surveillance des systèmes bancaires en difficulté.

Au départ, le dollar, hégémonique, est l'unité de compte du Fonds. Le Fonds n'est pas doté alors d'une unité de compte propre. Ce n'est qu'en 1969 que l'assemblée annuelle, réunie à Rio de Janeiro, crée des droits de tirage spéciaux (DTS) comme avoir de réserve complémentaire au dollar et unité de compte officielle, définie sur la base d'un ensemble pondéré de seize monnaies, base régulièrement corrigée. Il s'agissait de fournir les liquidités nécessaires au bon fonctionnement du système monétaire international, à une époque où la création de dollars indispensables à l'expansion de l'économie mondiale était ressentie comme insuffisante.

Doté d'un siège à Washington, le FMI compte en 2013 cent quatre-vingt-huit États membres.

La naissance du FMI

Lorsque les participants à la conférence de Bretton Woods se réunirent en juillet 1944, étaient encore sensibles sensibles au profond désordre économique de l'entre-deux-guerres, marqué notamment par le grand krach de Wall Street en 1929 et la terrible dépression économique que ce dernier avait provoquée. Les politiques monétaires restrictives, qui avaient accentué la récession mondiale, étaient aussi dans les mémoires. Ils se rappelaient enfin que le système de l'étalon-or, en vigueur de 1870 à 1914, avait apporté la stabilité des changes, la libre convertibilité des monnaies et une forte expansion du commerce et des investissements mondiaux.

La conférence avait déjà été préparée par des travaux menés en Grande-Bretagne et aux États-Unis. Ces deux pays avaient décidé, dès 1941, de jeter les bases d'un nouveau système, capable d'assurer la stabilité de l'économie mondiale d'après guerre. Deux conceptions s'affrontaient alors, même si toutes les deux reposaient sur l'idée commune que les conflits commerciaux et l’absence de coordination des politiques économiques durant l'entre-deux-guerres étaient à l'origine de la Seconde Guerre mondiale [...]

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Pour citer l’article

Marie-France BAUD-BABIC, Olivier MARTY, « FMI (Fonds monétaire international) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fmi-fonds-monetaire-international/