MILIEU, écologie

L'organisme et son milieu constituent le binôme fondamental de l'écologie. Dans cette discipline, on entend par « milieu » la partie du monde avec laquelle un organisme vivant est en contact : c'est donc celle qui en détermine les réactions, les adaptations physiologiques et parfois même morphologiques, celle qui est, en retour, modifiée, transformée, façonnée par ce contact avec le vivant. Selon cette définition, on pourra assez facilement inventorier les caractères du milieu qui englobe les êtres fixés, plantes surtout, parfois animaux ; mais il sera plus délicat de cerner les contours du milieu où se déplacent des êtres. On aura ainsi, non sans difficultés, délimité l'environnement d'un organisme. Dans le cas où celui-ci n'est pas constitué par une seule cellule, mais par un ensemble de cellules plus ou moins différenciées, l'étude du milieu intérieur peut être utile à l'explication du comportement de l'organisme pluricellulaire. Si donc cette étude concerne au premier chef le physiologiste, elle intéresse aussi l'écologiste, par exemple lorsque les modifications du milieu intérieur sont liées à celles du milieu environnant, ou encore lorsque le milieu intérieur d'un organisme constitue l'environnement d'un autre organisme, parasite ou symbiote (au moins à certains stades de son développement).

On aborde ainsi, par exemple, avec des études de physiologie comparée de la respiration ou de l'adaptation osmotique, une approche particulièrement instructive des problèmes écologiques.

Si toutefois on limite l'étude pratique du milieu, comme on le fera ici, à celle de l'environnement, on peut essayer de le définir comme l'ensemble des facteurs – matériels et psychiques – qui entourent un organisme et le soumettent à des influences qui agissent sur son développement, sa physiologie, son comportement, sa fertilité, etc., sans perdre de vue que ces facteurs sont eux-mêmes influencés par cet organisme dans un échange nécessaire, spécifique et continu d'actions et de réactions.

Notion de milieu

Dans le langage courant, le terme « milieu » n'est pas uniquement pris dans le sens écologique précis donn [...]


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  • : professeur d'écologie à l'université de Paris-VI, directeur de l'Institut d'écologie et d'éthologie de Pavie

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le nombre des espèces et celui des individus reflète certaines conditions moyennes du milieu ; ces êtres sont liés par une dépendance réciproque »... Celle-ci doit, selon lui, être compatible avec l'aptitude de ces espèces à se reproduire au niveau du site (biotope) qu'occupe la biocénose, ce qui permet le maintien en place du groupement. Par deux […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/biocenoses/#i_19445

BIODIVERSITÉ URBAINE

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DIAPAUSE, zoologie

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ÉCOSYSTÈME

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ÉCOSYSTÈMES

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en 1922 englobe des formes plus ou moins distinctes morphologiquement et adaptées à des habitats différents. Bien que, d'un écotype à l'autre, cette adaptation se traduise par des solutions de continuité dans la variation, les écotypes d'une même espèce sont capables d'échanger des gènes. Par exemple, deux écotypes d'un plantain, le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ecotype/#i_19445

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ENVIRONNEMENT - Un enjeu planétaire

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EUTROPHE MILIEU

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  • Didier LAVERGNE
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Milieu encombré de matières nutritives en surabondance, ne pouvant être totalement utilisées par le peuplement « normal » d'un biotope. C'est donc un milieu déséquilibré parce que trop riche en ressources alimentaires, ce qui favorise l'intrusion d'espèces envahissantes habituellement mal adaptées au biotope non eutrophisé, mais dont le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-eutrophe/#i_19445

FAUNE SAUVAGE

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  • Romain JULLIARD, 
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  • Jean-Marc PONS, 
  • Dominique RICHARD, 
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Dans le chapitre « Les recensements : un outil pour le gestionnaire de l'environnement »  : […] le choix et la délimitation des sites à protéger (présence d'espèces rares ou endémiques, grande diversité d'espèces sur un site […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/faune-sauvage/#i_19445

FERTILITÉ DES SOLS

  • Écrit par 
  • Louis GACHON
  •  • 2 814 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Milieu écologique »  : […] L'état chimique du sol est en général aisément modifiable, surtout lorsqu'il s'agit de corriger des déficiences en éléments nutritifs. Par l'emploi judicieux des engrais, on parvient à une augmentation de la fertilité si sensible que le langage courant lui a consacré le terme de fertilisation et que les substances nutritives […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fertilite-des-sols/#i_19445

FLEUVES

  • Écrit par 
  • Lazare BOTOSANEANU, 
  • Pierre CARRIÈRE
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  •  • 15 médias

Dans le chapitre « Facteurs abiotiques »  : […] organismes et des communautés des cours d'eau, il faut considérer l'écoulement de l'eau (structure, débit, vitesse du courant), le substrat et les substances dissoutes (en particulier l'oxygène). À ces facteurs s'ajoute la température, qui agit directement sur la quantité d'oxygène disponible dans le milieu, donc sur la répartition des organismes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fleuves/#i_19445

FOSSILES

  • Écrit par 
  • Raymond FURON, 
  • Armand de RICQLÈS
  •  • 5 805 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Reliques et relictes »  : […] La notion de relicte, plus écologique, insiste davantage sur le milieu. Les animaux considérés comme relictes peuvent être des formes ultra-spécialisées très différentes morphologiquement de leurs lointaines souches phylogénétiques. L'essentiel est leur association avec des milieux relictuels. Un tel milieu constitue une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fossiles/#i_19445

HABITATS-FAUNE-FLORE DIRECTIVE

  • Écrit par 
  • Denis COUVET
  •  • 504 mots

En affichant l'objectif de préserver la faune et la flore terrestres rares et/ou menacées, ainsi que leurs habitats, la directive européenne, adoptée le 21 mai 1992, vient compléter la directive oiseaux du 2 avril 1979. Ces deux dispositifs constituent le fondement de la création d'un vaste réseau écologique appelé Natura 2000 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/directive-habitats-faune-flore/#i_19445

INTERACTIONS, écologie

  • Écrit par 
  • Pierre JOUVENTIN
  •  • 1 403 mots

Dans le chapitre « Un élément clé de l'écologie »  : […] Cette science de l'habitat (sens étymologique du mot écologie) étudie les conditions d'existence des êtres vivants, homme compris, et leurs interactions entre eux (facteurs biotiques) comme avec le milieu physique (facteurs abiotiques). La superficie de notre planète (biosphère) héberge des êtres vivants constitués en communautés de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/interactions-ecologie/#i_19445

INVASIONS BIOLOGIQUES

  • Écrit par 
  • Alain ZECCHINI
  •  • 6 276 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre «  Stratégies et tactiques antagonistes »  : […] Le contrôle écologique. Les perturbations et les artificialisations de l'environnement, provoquées par les activités humaines, affectent la plupart des écosystèmes et favorisent l'arrivée des espèces invasives. Éviter ces modifications, voire les supprimer, ou « renaturer » le milieu pourrait donc réduire l'impact des espèces allochtones. Le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/invasions-biologiques/#i_19445

JARDINS BOTANIQUES

  • Écrit par 
  • Gérard AYMONIN
  •  • 3 439 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre «  De nouvelles perspectives »  : […] L'intérêt grandissant, au cours du xxe siècle, pour l'analyse des milieux a entraîné, au sein de divers jardins botaniques, des essais de reconstitution de certains groupements végétaux : ainsi peut-on parfois étudier près de l'école de botanique, une dune, une tourbière, une lande ou un étang. On a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jardins-botaniques/#i_19445

LACS

  • Écrit par 
  • Bernard DUSSART
  •  • 9 337 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Étangs et marais »  : […] Les marais sont à la limite entre milieu terrestre et milieu aquatique. Ils ont en commun avec le premier un sol hydromorphe et des échanges physico-chimiques rapides, soit avec l'atmosphère, soit avec les horizons inférieurs, et avec le second la flore et les dépôts de sédiments quand ils sont remplis d'eau. Des processus bactériens intenses y […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lacs/#i_19445

LITTORAL MARITIME

  • Écrit par 
  • Jean-Marie PÉRÈS
  •  • 2 226 mots
  •  • 2 médias

En écologie marine, on appelle littoral, ou encore système littoral, l'ensemble des fonds marins (domaine benthique) du plateau continental, depuis les niveaux les plus élevés, où peuvent vivre les espèces marines qui se contentent d'une humectation par les embruns ou d'immersions exceptionnelles, jusqu'à la profondeur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/littoral-maritime/#i_19445

MÉSOTROPHE MILIEU

  • Écrit par 
  • Didier LAVERGNE
  •  • 84 mots

On qualifie de mésotrophe un biotope naturellement fertile, en raison de la bonne structure du substratum, et de l'équilibre ionique favorable (e. g. neutre) des couches humifères. C'est le cas des sols bruns calcaires en climat tempéré […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-mesotrophe/#i_19445

MICROCLIMATS

  • Écrit par 
  • François DURAND-DASTÈS
  •  • 2 987 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Les conséquences des microclimats »  : […] Chaque microclimat définit un milieu original, et c'est à lui que sont adaptées les espèces vivantes, animales ou végétales. L'écologie doit donc se soucier au premier chef des influences microclimatiques. Celles-ci ont trois types de conséquences […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/microclimats/#i_19445

MILIEU NATUREL

  • Écrit par 
  • Gabriel WACKERMANN
  •  • 930 mots

Le milieu naturel est façonné d'abord par l'écosystème, puis par l'intervention humaine. La notion d'écosystème s'appuie sur une partie minérale, le biotope, et une partie vivante, organique, la biocénose ; le biotope constitue à la fois le support et la source d'énergie de la biocénose […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-naturel/#i_19445

MONDE

  • Écrit par 
  • Jean LADRIÈRE
  •  • 5 934 mots

Dans le chapitre « Le monde de l'expérience préréfléchie »  : […] conduit tout naturellement à la notion d'environnement. Tout animal est placé dans un milieu extérieur avec lequel il est en relation ; il en dépend mais en même temps il a une certaine prise sur lui. Ce milieu n'est pas homogène, il forme un ensemble articulé, il est fait d'objets utiles, nuisibles, familiers, étranges, etc., bref il est traversé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/monde/#i_19445

NATURA 2000

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 492 mots

directive « oiseaux » de 1979, et la directive « habitats faune flore » de 1992. Celles-ci définissent des listes d'espèces, et « d'habitats d'espèces » considérés comme nécessitant des mesures de préservation au niveau européen, par grandes zones dites biogéographiques (atlantique, continentale, alpine, méditerranéenne, etc […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/natura-2000/#i_19445

OCÉAN ET MERS (Vie marine) - Vie dans les grandes profondeurs

  • Écrit par 
  • Lucien LAUBIER
  •  • 3 866 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre «  Caractéristiques physico-chimiques des milieux profonds »  : […] La lumière solaire ne pénètre guère au-delà de 500 mètres. Plus profondément, l'obscurité serait totale s'il n'y avait pas la bioluminescence, production de lumière par des animaux ou des bactéries. Ces propriétés bioluminescentes sont utilisées par les poissons, les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-et-mers-vie-marine-vie-dans-les-grandes-profondeurs/#i_19445

OLIGOTROPHE MILIEU

  • Écrit par 
  • Didier LAVERGNE
  •  • 65 mots

Milieu peu fertile et parfois très inhospitalier, surtout pour des raisons édaphiques (humidité, acidité) ou climatiques (basses températures). Les peuplements sont pauvres en espèces et morphologiquement monotones. La litière végétale s'y décompose lentement (par exemple mor ou humus brut des taïgas) ou incomplètement (par […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-oligotrophe/#i_19445

PAYSAGE HISTOIRE DU

  • Écrit par 
  • Philippe LEVEAU
  •  • 4 741 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Fondements d'une histoire du paysage »  : […] obtenue grâce à l'élevage pratiqué sur les prairies humides. Pendant quinze siècles, l'homme s'adapta à un milieu rythmé par les transgressions dunkerquiennes. Les choses changèrent quand la surcharge humaine entraîna une altération du milieu face à laquelle l'homme répondit par l'invention technicienne. À partir du xie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-du-paysage/#i_19445

POLYMORPHISME, biologie

  • Écrit par 
  • Maxime LAMOTTE, 
  • Philippe L'HÉRITIER, 
  • Étienne PATIN, 
  • Lluis QUINTANA-MURCI
  •  • 11 329 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Polymorphismes « sélectionnés » et histoire adaptative des populations humaines »  : […] partant d'Afrique de l'Est vers les continents eurasiatique, océanien, puis américain. Ces populations fondatrices découvrent des environnements inconnus, souvent hostiles, auxquels elles adaptent leurs comportements et leur mode de vie. L'ensemble de ces changements, recouvrant le climat (fluctuations de température, exposition aux rayons […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/polymorphisme-biologie/#i_19445

POPULATIONS ANIMALES (DYNAMIQUE DES)

  • Écrit par 
  • Robert BARBAULT, 
  • Jean-Dominique LEBRETON
  •  • 12 019 mots
  •  • 15 médias

Dans le chapitre « Le rôle de la diversité et de l'hétérogénéité des populations »  : […] populations avec les diversités démographique (classes d'âge différentes), phénotypique et génétique ; au niveau des communautés plurispécifiques avec la variabilité spatio-temporelle des structures taxinomiques et des relations interspécifiques ; au niveau du milieu avec la structure en mosaïque de l'habitat et la diversité des microclimats […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/animal-dynamique-des-populations/#i_19445

PROTECTION DE LA NATURE - Mesures de conservation des espèces

  • Écrit par 
  • Robert BARBAULT
  •  • 8 848 mots
  •  • 6 médias

les espèces vers l'extinction et qu'il existe un lien étroit entre la superficie du milieu habitable, l'effectif des populations considérées et la richesse spécifique locale. Cela permet de souligner que le point clé, pour une conservation durable de la biodiversité, est la sauvegarde ou la restauration de milieux naturels […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/protection-de-la-nature-mesures-de-conservation-des-especes/#i_19445

RAMSAR CONVENTION DE (1971)

  • Écrit par 
  • Geneviève BARNAUD
  •  • 391 mots
  •  • 1 média

Le 2 février 1971, la ville iranienne de Ramsar a servi de cadre à la signature, par dix-huit pays, de la « Convention relative aux zones humides d'importance internationale, particulièrement comme habitats des oiseaux d'eau » qui est entrée en vigueur le 21 décembre 1975. La nécessité de pallier la destruction des marécages, affirmée à la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/convention-de-ramsar/#i_19445

RYTHMES BIOLOGIQUES ou BIORYTHMES

  • Écrit par 
  • Catherine BLAIS, 
  • René LAFONT, 
  • Bernard MILLET, 
  • Alain REINBERG
  •  • 15 554 mots
  •  • 11 médias

Dans le chapitre « Applications »  : […] Le rôle joué par les facteurs du milieu au cours du développement chez les végétaux est de première importance. L'existence d'un mécanisme de mesure du temps permet à l'organisme d'anticiper les variations quotidiennes ou annuelles des conditions de l'environnement. Dans le cas des mouvements foliaires circadiens, les changements d'orientation du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rythmes-biologiques-biorythmes/#i_19445

SOLS - Biodynamique

  • Écrit par 
  • François TOUTAIN
  •  • 4 644 mots

Dans le chapitre « Fonctionnement biodynamique des sols et des humus »  : […] constitué par les débris végétaux qui tombent sur le sol varient avec les conditions de milieu. C'est ainsi que, en milieu tempéré et sur roche mère riche en minéraux phylliteux et en fer, cet apport énergétique va permettre aux organismes efficaces du sol comme les vers de terre et les champignons de la pourriture blanche d'assurer un recyclage […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sols-biodynamique/#i_19445

SOLS - Dégradation des sols

  • Écrit par 
  • Mireille DOSSO
  •  • 4 895 mots
  •  • 10 médias

à ce milieu tampon, situé entre les roches et l'atmosphère, que la vie peut se développer. Fondamentalement, le sol, milieu naturel, est à la racine de la vie terrestre et il en dépend. En effet, sous l'action du climat et de la vie, les roches s'altèrent et les minéraux ainsi libérés, au lieu d'être immédiatement entraînés par les eaux, sont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sols-erosion/#i_19445

TELLURIQUE MILIEU

  • Écrit par 
  • Roger DAJOZ
  •  • 4 885 mots
  •  • 14 médias

Le milieu tellurique, ou milieu souterrain, ou milieu hypogé, comprend un certain nombre d'éléments dont le principal est le sol, qui prédomine à la fois par sa grande étendue et par sa continuité ; il s'y ajoute des constituants de moindre surface comme les cavernes et les réseaux de fentes en milieu karstique, les eaux souterraines, les terriers […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-tellurique/#i_19445

TOURBIÈRES

  • Écrit par 
  • Marcel BOURNÉRIAS
  •  • 3 142 mots
  •  • 4 médias

dans nos régions tempérées, où les tourbières doivent être considérées comme des milieux d'un grand intérêt scientifique, des refuges de faune et de flore, et même un capital touristique par leurs paysages végétaux insolites et magnifiquement colorés. Leur protection constitue un impératif absolu ; même dans les grandes régions de tourbières, il […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tourbieres/#i_19445

VARIATION, biologie

  • Écrit par 
  • Jean GÉNERMONT
  •  • 9 370 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Variation environnementale »  : […] de la multiplication par tubercules d'un individu-souche, sont génétiquement identiques. Elles diffèrent néanmoins par le port, les dimensions, le nombre et la taille des tubercules qu'elles produisent, etc., parce qu'elles ont été cultivées en des lieux qui diffèrent par la qualité du sol, les conditions climatiques, la position au centre ou en […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/variation-biologie/#i_19445

VÉGÉTAL - Phytosociologie

  • Écrit par 
  • Marcel GUINOCHET
  •  • 5 736 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Conséquences théoriques et pratiques »  : […] conclusions importantes. Ils soulignent, tout d'abord, la relativité de la notion de milieu en biologie : un milieu ne peut être défini que par rapport à quelque chose, ici les végétaux. Les éboulis calcaires vierges ne constituent pas, à proprement parler, un milieu : ce n'est qu'à partir du moment où ils commencent à être colonisés qu'ils […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vegetal-phytosociologie/#i_19445

VIE ANIMALE DANS L'AIR ET DANS L'EAU

  • Écrit par 
  • Pierre DEJOURS
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Chez les animaux, de nombreuses fonctions vitales, comme la respiration, la circulation ou le développement du squelette, sont dépendantes de certaines des propriétés du milieu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/animal-vie-dans-l-eau-et-dans-l-air/#i_19445

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Pour citer l’article

Cesare F. SACCHI, « MILIEU, écologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-ecologie/