MILIEU, écologie

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L'organisme et son milieu constituent le binôme fondamental de l'écologie. Dans cette discipline, on entend par « milieu » la partie du monde avec laquelle un organisme vivant est en contact : c'est donc celle qui en détermine les réactions, les adaptations physiologiques et parfois même morphologiques, celle qui est, en retour, modifiée, transformée, façonnée par ce contact avec le vivant. Selon cette définition, on pourra assez facilement inventorier les caractères du milieu qui englobe les êtres fixés, plantes surtout, parfois animaux ; mais il sera plus délicat de cerner les contours du milieu où se déplacent des êtres. On aura ainsi, non sans difficultés, délimité l'environnement d'un organisme. Dans le cas où celui-ci n'est pas constitué par une seule cellule, mais par un ensemble de cellules plus ou moins différenciées, l'étude du milieu intérieur peut être utile à l'explication du comportement de l'organisme pluricellulaire. Si donc cette étude concerne au premier chef le physiologiste, elle intéresse aussi l'écologiste, par exemple lorsque les modifications du milieu intérieur sont liées à celles du milieu environnant, ou encore lorsque le milieu intérieur d'un organisme constitue l'environnement d'un autre organisme, parasite ou symbiote (au moins à certains stades de son développement).

On aborde ainsi, par exemple, avec des études de physiologie comparée de la respiration ou de l'adaptation osmotique, une approche particulièrement instructive des problèmes écologiques.

Si toutefois on limite l'étude pratique du milieu, comme on le fera ici, à celle de l'environnement, on peut essayer de le définir comme l'ensemble des facteurs – matériels et psychiques – qui entourent un organisme et le soumettent à des influences qui agissent sur son développement, sa physiologie, son comportement, sa fertilité, e [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'écologie à l'université de Paris-VI, directeur de l'Institut d'écologie et d'éthologie de Pavie

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Pour citer l’article

Cesare F. SACCHI, « MILIEU, écologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-ecologie/