MILIEU, écologie

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L'analyse mésologique

Parmi les facteurs abiotiques du milieu, certains sont peu souvent pris en considération, soit parce qu'ils sont encore mal connus, soit parce qu'ils n'ont qu'une valeur limitée à quelques organismes, soit, au contraire, parce que leur action est tellement générale qu'elle peut paraître insuffisamment analysable. Dans le domaine purement physique, on citera les mouvements des fluides environnants (vents et brises, vagues et courants d'eau – on appelle rhéophiles les espèces adaptées aux forts courants) ; la turbidité de l'eau, qui conditionne la pénétration de la lumière, l'activité physiologique et la nutrition de bien des espèces aquatiques ; la structure mécanique du substrat, avec tout ce qu'elle entraîne de perméabilité à l'air et à l'eau, de possibilités de progression pour les racines et pour les animaux fouisseurs ; le magnétisme terrestre qui paraît orienter certaines migrations animales par exemple chez les pigeons, etc.

On se bornera à étudier d'abord les actions de la température, de la pesanteur, de la lumière. Ensuite on traitera du rôle écologique de l'eau et des substances chimiques. Leur importance est considérable, non seulement dans les eaux continentales ou marines, mais aussi dans les milieux terrestres, notamment les sols (dont l'étude écologique, soit sur le plan physique, soit sur le plan chimique, relève d'une discipline particulière, l'édaphologie ou biopédologie).

Le facteur thermique

Le facteur thermique, que mesure la température du milieu, est un facteur universel ; il contrôle la vitesse des réactions biochimiques (loi de Van't Hoff), et par là il conditionne directement, en tout milieu, toute vie. Dans les climats terrestres, les amplitudes maximales de température vont approximativement des − 70 0C du « pôle du froid » sibérien aux + 60 0C du « pôle du chaud » au Sahara oriental. Chez la plupart des organismes pécilothermes (incapables d'une th [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'écologie à l'université de Paris-VI, directeur de l'Institut d'écologie et d'éthologie de Pavie

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Pour citer l’article

Cesare F. SACCHI, « MILIEU, écologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-ecologie/