MILIEU, écologie

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L'homme et le milieu

Tous les organismes modifient l'environnement où ils vivent ; l'étude des relations qui s'établissent entre les organismes et leur milieu est l'objet même des sciences écologiques. L'homme, toutefois, apporte au milieu des altérations plus profondes, évidentes, permanentes. Il crée partout des milieux entièrement artificiels (agglomérations urbaines, industries, cultures, mines, voies de communications) ou semi-naturels (forêts exploitables, réserves, eaux utilisées pour la navigation ou la pêche) d'où il élimine les espèces nuisibles ou concurrentes. L'on peut désormais affirmer que peu de milieux sur Terre échappent à l'anthroposphère. La responsabilité écologique, économique et sociale de l'homme vis-à-vis du milieu est donc grande et lourde. Elle doit se traduire en un usage rationnel de l'environnement, qui introduise le mieux possible dans le cadre biologique original les constructions, les champs, les chemins. Ce n'est pas là un point de vue purement esthétique ou nostalgique ; le respect des équilibres écologiques préexistants constitue une atteinte plus modérée aux peuplements végétaux et animaux indigènes, mais il permet en même temps, à une échéance plus ou moins rapprochée, d'obtenir pour les créations humaines un rendement du milieu plus fructueux, élevé et durable, ainsi qu'une qualité supérieure de la vie pour l'homme lui-même.


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Écrit par :

  • : professeur d'écologie à l'université de Paris-VI, directeur de l'Institut d'écologie et d'éthologie de Pavie

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Pour citer l’article

Cesare F. SACCHI, « MILIEU, écologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-ecologie/