MÉTÉORITES

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Datations et histoires des météorites

Les météorites (à l'exception des objets S.N.C., cf. Datations des achondrites) constituent les systèmes clos les plus anciens de matériau solaire condensé. C'est à C. Patterson que revient le mérite d'avoir réussi en 1956 – à partir d'hypothèses, couramment acceptées aujourd'hui, mais qui n'étaient pas évidentes à l'époque – les premières datations de météorites à partir de la chronométrie « au plomb ». Le résultat obtenu, (4,55 ± 0,07)109 ans en utilisant les anciennes valeurs des constantes radioactives et 4,49 × 109 ans avec les nouvelles constantes, n'est pas très éloigné (à 1,5 p. 100 près) de la meilleure valeur admise aujourd'hui, (4,559 ± 0,004)109 ans, obtenue en 1981 par J. H. Chen et G. J. Wasserburg à partir des inclusions réfractaires de la chondrite Allende. Les événements de l'histoire de ces objets primitifs peuvent être datés par les différentes méthodes radiochronologiques. Ces méthodes utilisent l'analyse des spectres de masse. On définit communément les datations suivantes :

– les âges absolus datent la solidification, la dernière différenciation chimique et le refroidissement (condition de système clos) des matériaux météoritiques ;

– les âges d'exposition au rayonnement cosmique mesurent, par convention, l'intervalle de temps qui sépare l'instant où une météorite est extraite d'un corps parental, probablement à la suite d'un choc, jusqu'à sa capture et à sa chute sur Terre ;

– les âges terrestres définissent le temps de résidence à la surface terrestre des météorites dont la chute n'a pu être observée ;

– les intervalles de formation définissent l'intervalle de temps (Δt) entre, d'une part, la séparation et l'isolement de la nébuleuse protosolaire du milieu galactique nourricier, d'autre part, le moment où les météorites se constituent en système clos et sont assez refroidies pour retenir dans leurs phases minérales certains isotopes, produits de filiation de radionucléides à vie courte, aujourd'hui éteints.

Âges absolus

Comme dans le cas des roches terrestres ignées, on utilise des nucléides radioactifs de lon [...]

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Âges absolus des météorites

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., co-directeur du laboratoire associé 286 (minéralogie des roches profondes et des météorites), C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Mireille CHRISTOPHE MICHEL-LEVY, Paul PELLAS, « MÉTÉORITES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/meteorites/