MÉTAUX RARES

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Liste des métaux rares

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Métaux et minéraux rares qualifiés de critiques par l'Union européenne

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Métaux rares : la crise du palladium

Métaux rares : la crise du palladium
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Caractéristiques du marché des métaux rares

Caractéristiques du marché des métaux rares
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Un enjeu stratégique

Le développement de nouvelles technologies – permettant de faire face tant aux défis du réchauffement climatique et du développement durable qu'à la forte concurrence industrielle des pays émergents – est fondé sur de nouveaux matériaux. Tous les secteurs industriels sont concernés : les énergies vertes du photovoltaïque (technologies en couches minces de type CIGS – cuivre-indium-gallium-sélénium –, de type Cd-Te – cadmium-tellure – et de type multi-jonctions avec du germanium) et de l'éolien en mer (avec des générateurs électriques à très haut rendement impliquant plusieurs terres rares) ; les batteries Li-ion (lithium-ion) pour les véhicules hybrides et électriques ; les allègements, associés à la réduction des consommations de carburants, qui impliquent des aciers au niobium (Nb) et des alliages Al-Li-Ag (aluminium-lithium-argent) ; les métaux de la catalyse avec le platine (Pt), le palladium (Pd), le cobalt (Co), etc. ; les nouveaux écrans nécessitant davantage d'indium (In), la géolocalisation GPS nécessitant notamment du nitrure de gallium – GaN – pour les panneaux solaires des satellites ; les transistors (technologies Si-Ge – silicium-germanium –, Hf – hafnium – et GaAs – arséniure de gallium). Ces innovations impliquent l'utilisation non seulement d'une gamme accrue de métaux rares, mais aussi, le plus souvent, de quantités beaucoup plus importantes, ce qui signifie une rupture quant aux capacités minières et métallurgiques de l'offre actuelle. À ces demandes industrielles s'ajoutent des stockages stratégiques opérés par plusieurs pays industrialisés ainsi que de nouvelles demandes spéculatives pouvant conduire à provoquer une hausse des cours, voire une rupture d'approvisionnement (pénurie).

En amont, l'offre minière et métallurgique est soumise à d [...]

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Écrit par :

  • : ingénieur géologue, économiste matières premières au Bureau de recherches géologiques et minières

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Christian HOCQUARD, « MÉTAUX RARES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/metaux-rares/