MÉTAUX RARES

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Liste des métaux rares

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Métaux et minéraux rares qualifiés de critiques par l'Union européenne

Métaux et minéraux rares qualifiés de critiques par l'Union européenne
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Métaux rares : la crise du palladium

Métaux rares : la crise du palladium
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Caractéristiques du marché des métaux rares

Caractéristiques du marché des métaux rares
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Métaux rares, métaux critiques

Les métaux rares constituent une palette riche de quelque cinquante éléments (fig. 1) dans laquelle puisent les métallurgistes pour élaborer de nouveaux matériaux, grâce en particulier à la conception assistée par ordinateur permettant aujourd'hui de prévoir leurs propriétés sans expérimentation préalable. Bien qu'ayant tous des applications spécifiques, ils constituent un groupe caractérisé par un ensemble de critères communs :

Liste des métaux rares

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Avec le développement de nouvelles technologies, qui impliquent l'utilisation de métaux spécifiques produits en faibles quantités, la liste des métaux rares n'a cessé de s'allonger depuis les années 1980, passant d'une dizaine d'éléments à près de cinquante en 2012. 

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– Le critère quantitatif. Ces métaux sont produits en faibles quantités, de quelques tonnes jusqu'à 200 000 tonnes par an, ce qui les distingue des métaux industriels dont les productions dépassent le million de tonnes, voire le milliard de tonnes pour le minerai de fer.

– Le critère technique. Il s'agit majoritairement de sous-produits de l'industrie minière ou métallurgique, mais il existe toutefois des mines de métaux rares où ces derniers sont exploités en tant que produits principaux.

– Le critère économique. Ce sont des produits à valeur élevée, voire très élevée, principalement en raison du haut degré de pureté exigé par les applications, pouvant même atteindre 99,999 99 p. 100, comme pour l'arséniure de gallium (GaAs), important semi-conducteur de l'industrie électronique

– Le critère critique. Malgré leur faible chiffre d'affaires, leur importance industrielle peut être considérable en raison de la dépendance de nombreuses filières industrielles vis-à-vis de certains d'entre-eux.

– Le critère de comportement. Les marchés des métaux rares présentent de longues périodes calmes entrecoupées de crises qui se caractérisent par une flambée des prix pouvant aller jusqu'à provoquer une rupture d'approvisionnement, stade extrême de la pénurie.

Certains de ces métaux rares peuvent être soumis à de fortes contraintes, que ce soit au niveau de l'offre (risque au niveau d'un pays producteur monopolistique) ou de la demande (vulnérabilité d'une filière industrielle de haute technologie dans les pays consommateurs fortement dépendants de leurs importations, sans possibilité de subst [...]

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Écrit par :

  • : ingénieur géologue, économiste matières premières au Bureau de recherches géologiques et minières

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Christian HOCQUARD, « MÉTAUX RARES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/metaux-rares/