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MÉTAUX RARES

Les défis du recours aux ressources minières

Dans l'optique de la sécurisation des approvisionnements à l'amont, on identifie l'enjeu de la sécurisation de la filière minière et celui de la maîtrise de la filière métallurgique.

Le défi de la sécurisation de la filière minière

La recherche de nouveaux gisements de métaux rares est une première voie pour assurer les approvisionnements. Cette exploration, pourtant nécessaire, représente une solution de long terme, alors que les défis identifiés pour certains métaux critiques sont à court terme.

Une deuxième voie est celle du contrat d'achat à long terme de produits miniers avec, en particulier pour les métaux rares, le contrat offtake. Ce dernier permet de s'assurer la future production de la mine (par un enlèvement des produits miniers) en contribuant de manière précoce au financement de sa construction. Ce type de contrat est certes une solution intéressante pour la sécurisation et la diversification des sources d'approvisionnement, mais avec un objectif de moyen terme.

L'acquisition de sociétés minières reste la voie idéale à court terme, ce qui permet de contrôler une production déjà existante. Le problème majeur est qu'il y a peu ou pas de sociétés minières en activité disponibles à l'achat dans le secteur des métaux rares critiques.

Le défi de la sécurisation de la filière métallurgique

Ce serait une erreur de n'envisager l'approvisionnement d'une industrie qu'en termes de ressource primaire, car c'est toute la chaîne d'approvisionnement, de la mine jusqu'au produit semi-fini, qui doit être sécurisée. On arrive ainsi à la notion essentielle de filière intégrée « de la mine aux semi-produits », à l'instar du programme américain sur les terres rares intitulé Mine to Magnet (de la mine à l'aimant).

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Écrit par

  • : ingénieur géologue, économiste matières premières au Bureau de recherches géologiques et minières

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

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