MERS MARGINALES

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Tectonique des plaques

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Types principaux de mers marginales

Types principaux de mers marginales
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Bassin nord-fidjien

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Mer du Japon ; genèse

Mer du Japon ; genèse
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Histoire des mers marginales

Les mers marginales sont toutes postérieures au début du Tertiaire, sauf la mer de Tasman, qui commence de s'ouvrir vers la fin du Crétacé (80 Ma environ). Il y a ainsi une grande différence entre les âges des croûtes océaniques des océans principaux et des mers marginales qui les bordent : l'opposition la plus claire se situe au niveau du Japon, où une croûte océanique d'âge jurassique (160 Ma) plonge en subduction sous l'arc japonais, au-delà duquel la mer du Japon remonte à la limite Oligocène-Miocène (25 Ma). Pour être moins marquée ailleurs, l'opposition n'en est pas moins constante ; la situation actuelle des océans par rapport aux continents ne peut être extrapolée au-delà du Néogène (25 Ma) ou, au plus, du Tertiaire (65 Ma), qu'à la condition de supprimer les mers marginales que nous connaissons aujourd'hui ! S'il y avait des mers marginales aux périodes plus anciennes, elles étaient autres que les mers actuelles, qu'elles n'annonçaient pas.

Quelques mers marginales ont une histoire complexe qui a pu être reconstituée. Ainsi, la mer des Philippines s'est développée d'ouest en est, vers le Pacifique, par des sauts de subduction ayant donné successivement naissance : au bassin des Philippines proprement dit, d'âge éocène (60-35 Ma), limité par la ride de Kyūshū-Palau ; au bassin  

Mer de Chine méridionale et mer des Andaman ; genèse

Mer de Chine méridionale et mer des Andaman ; genèse

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L'hypothèse choisie relie la formation de ces deux mers à des ouvertures océaniques liées à l'expulsion de blocs continentaux résultant de la collision Inde-Asie. À grande échelle, le mécanisme est analogue à celui qui est proposé en détail sur la figure 6. On comparera à la figure 4.... 

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de Parece-Vela, d'âge miocène (30-12 Ma), limité par la ride de Iwo Jima et des Mariannes occidentales ; aux fosses des Bonin et des Mariannes, limitées par l'arc des Mariannes, dont la subduction s'est développée à partir du Miocène supérieur (7 Ma-Actuel).

Ouverture de la mer de Tasman

Ouverture de la mer de Tasman

Dessin

La mer de Tasman dans le sud-ouest du Pacifique. Située en avant de la subduction des Nouvelles-Hébrides (Vanuatu), la mer de Tasman a une situation semblable à celle de la mer de Chine méridionale. Elle s'est ouverte entre 80 et 50 Ma, du Campanien (anomalie magnétique 33) à l'Éocène... 

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Ces sauts de subductions se rencontrent également dans la mer de Tasman, qui fut limitée par une subduction sous l'arc mélanésien – de la Nouvelle-Guinée à la Nouvelle-Zélande par la Nouvelle-Calédonie –, achevée vers la limite de l'Oligocène et du Miocène (25 Ma) et relayée depuis lors par la subduction des Nouvelles-Hébrides.

Ces deux exemples, qui correspondent à deux types différents de mers marginales, semblent [...]

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Jean AUBOUIN, « MERS MARGINALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mers-marginales/