MERS MARGINALES

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Tectonique des plaques

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Types principaux de mers marginales

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Bassin nord-fidjien

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Mer du Japon ; genèse

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La mer des Caraïbes et la Méditerranée

La mer des Caraïbes et la Méditerranée sont des cas particuliers.

Dans la mer des Caraïbes, la subduction est active dans les Petites Antilles, qui forment un arc insulaire double ; le premier, dit externe, à l'est, est l'émergence du prisme d'accrétion sédimentaire dans la position d'arc frontal qui forme la ride portant l'île de la Barbade ; le second, dit interne, à l'ouest, en position d'arc volcanique, va de Saint-Martin aux Grenadines par la Guadeloupe, la Dominique, la Martinique et Saint-Vincent ; le bassin de Aves, situé entre l'arc des Petites Antilles et la ride de Aves située plus à l'ouest, a ainsi le sens de mer marginale.

La mer des Caraïbes a d'ailleurs une histoire très complexe. Il faut en exclure le golfe du Mexique qui, au-delà du front de l'orogène caraïbe jalonné par les Grandes Antilles de Cuba à Porto Rico, est un résidu jurassique – plus de 140 millions d'années – de l'ouverture de la Téthys, isolé par l'ouverture de l'Atlantique central au Crétacé moyen (110 Ma). Ensuite, il faut en séparer l'ouverture océanique récente (moins de 5 Ma) de la fosse des Caïmans, à valeur de rift océanique encadré par les failles transformantes de Bartlett et des Caïmans. Enfin, il faut y reconnaître : d'une part, l'héritage du Crétacé supérieur (110-65 Ma), au cours duquel naît ce qui deviendra la mer des Caraïbes actuelle ; d'autre part, les mers marginales plus récentes liées à des arcs insulaires migrant successivement vers l'est, vers l'Atlantique, dont le terme actuel est le bassin de Aves limité par l'arc des Petites Antilles. Mais beaucoup reste à connaître de la structure et de l'histoire de la mer des Caraïbes.

La Méditerranée pose des problèmes analogues. On y reconnaît, d'est en ouest : une zone de subduction égéenne avec arc insulaire double et mer marginale ; une zone tyrrhénienne qui peut se comprendre dans un contexte de subduction récemment a [...]


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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, « MERS MARGINALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mers-marginales/