MERCENAIRES

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Mutations du mercenariat depuis 1945

Dans la seconde moitié du xxe siècle, la guerre froide (1947-1989) constitue une nouvelle étape pour les activités armées inhérentes au volontariat et au mercenariat, notamment à travers les guerres et crises de la décolonisation. Les uns et les autres sont employés pour les mêmes buts, mais avec moins d'efficacité lorsqu'il s'agit de volontaires. Car, à la différence de leurs aînés du siècle passé ou des années de guerre mondiale, la préparation militaire initiale leur fait largement défaut. L'Afrique, dans les années 1960, est en pleine mutation, avec la formation tumultueuse de jeunes États qui donnent au mercenariat un nouveau souffle. Du Zaïre au Biafra, de l'Angola au Mozambique, les mercenaires s'impliquent soit en faveur de régimes socialistes ou communistes, avec les conseillers cubains et soviétiques, soit en faveur des courants libéraux.

Reconvertis et supplétifs du néo-colonialisme

Apparaissent alors d'anciens militaires, issus des troupes d'élite. Il s'agit principalement de Français, souvent anciens des guerres d'Indochine et d'Algérie, de Belges ou encore d'Anglo-Saxons, rompus aux techniques de la guérilla et de l'encadrement de supplétifs. Et les avantages financiers ne sont pas toujours au rendez-vous. Quelques noms ont marqué cette période : le colonel Trinquier (1908-1986), le commandant Roger Faulques, ancien légionnaire parachutiste, Rolf Steiner ou encore le Belge Jean Schramme, fils du bâtonnier de Bruges. Pour l'opinion publique, le Bordelais Bob Denard (1929-2007), reste le mercenaire le plus connu, pour ses trente années d'activité de professionnel de la guerre de l'ombre, œuvrant notamment au profit des services spéciaux français – le Service de documentation extérieure et de contre-espionnage (S.D.E.C.E.), ancêtre de la D.G.S.E. –, et de [...]

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Portrait d'homme dit Le Condottiere, A. de Messine

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Giuseppe Garibaldi

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  • : docteur en histoire, enseignant en histoire et géographie, en géopolitique et défense intérieure

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Pour citer l’article

Pascal LE PAUTREMAT, « MERCENAIRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mercenaires/