DENARD BOB (1929-2007)

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Robert Denard, dit colonel Bob Denard ou encore Saïd Mustapha Mahdjoub, fut, avec le Belge Jean Schramme, l'un des « affreux » les plus connus de l'histoire de l'Afrique postcoloniale. Tour à tour militaire, mercenaire et entrepreneur, Bob Denard fait figure de légende auprès du grand public comme des anciens de la « Françafrique ». La question de son appartenance ou non aux services secrets français et les poursuites judiciaires pour assassinat dont il fut l'objet de son vivant ont suscité de vives polémiques sur l'identité et le rôle réels du « colonel ».

Né à Bordeaux le 7 avril 1929, Bob Denard est le fils d'un sous-officier de l'armée coloniale française. Il s'engage à l'âge de quinze ans en tant que matelot de seconde classe dans la marine française. Il y suit d'abord les cours de l'École des mécaniciens, puis part pour l'Indochine et l'Algérie, en qualité de quartier maître dans les commandos. Il quitte l'armée en 1952, probablement après une bagarre dans un bar. Il accepte ensuite une place de conducteur d'engins et de mécanicien au Maroc, alors sous protectorat français, avant d'entrer dans la police chérifienne. En 1954, il participe à un complot visant à assassiner le Premier ministre Pierre Mendès France. Reconnu coupable, il est condamné à quatorze mois de prison. À partir de 1960, anticommuniste convaincu, il s'improvise « soldat de fortune ». Commence alors l'aventure africaine.

De 1960 à 1963, Bob Denard est l'un des chefs des « affreux » du Katanga, une province du Congo belge (actuelle République démocratique du Congo), en soutenant Moïse Tshombé qui vient d'en déclarer l'indépendance. L'opération est financée en partie par les grandes compagnies minières actives dans la région. Après la chute de Kolwezi en 1963, les mercenaires se réfugient en Angola avec l'accord du régime portugais. Puis, dès août 1963, Denard part pour le Yémen combattre dans la Ire armée de l'imam El Badr, que finance l'Arabie Saoudite, pour lut [...]


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Pour citer l’article

Olivier HUBAC, « DENARD BOB - (1929-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bob-denard/