Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

DENARD BOB (1929-2007)

Robert Denard, dit colonel Bob Denard ou encore Saïd Mustapha Mahdjoub, fut, avec le Belge Jean Schramme, l'un des « affreux » les plus connus de l'histoire de l'Afrique postcoloniale. Tour à tour militaire, mercenaire et entrepreneur, Bob Denard fait figure de légende auprès du grand public comme des anciens de la « Françafrique ». La question de son appartenance ou non aux services secrets français et les poursuites judiciaires pour assassinat dont il fut l'objet de son vivant ont suscité de vives polémiques sur l'identité et le rôle réels du « colonel ».

Né à Bordeaux le 7 avril 1929, Bob Denard est le fils d'un sous-officier de l'armée coloniale française. Il s'engage à l'âge de quinze ans en tant que matelot de seconde classe dans la marine française. Il y suit d'abord les cours de l'École des mécaniciens, puis part pour l'Indochine et l'Algérie, en qualité de quartier maître dans les commandos. Il quitte l'armée en 1952, probablement après une bagarre dans un bar. Il accepte ensuite une place de conducteur d'engins et de mécanicien au Maroc, alors sous protectorat français, avant d'entrer dans la police chérifienne. En 1954, il participe à un complot visant à assassiner le Premier ministre Pierre Mendès France. Reconnu coupable, il est condamné à quatorze mois de prison. À partir de 1960, anticommuniste convaincu, il s'improvise « soldat de fortune ». Commence alors l'aventure africaine.

De 1960 à 1963, Bob Denard est l'un des chefs des « affreux » du Katanga, une province du Congo belge (actuelle République démocratique du Congo), en soutenant Moïse Tshombé qui vient d'en déclarer l'indépendance. L'opération est financée en partie par les grandes compagnies minières actives dans la région. Après la chute de Kolwezi en 1963, les mercenaires se réfugient en Angola avec l'accord du régime portugais. Puis, dès août 1963, Denard part pour le Yémen combattre dans la Ire armée de l'imam El Badr, que finance l'Arabie Saoudite, pour lutter contre les républicains soutenus par l'Égypte de Nasser. Il y est chargé d'encadrer les Touaregs. À la fin de 1964, il revient au Congo et offre ses services à l'armée nationale congolaise (A.N.C.) qui lutte contre les rebelles communistes. Il intervient ensuite en Angola, en 1975, au côté de l'U.N.I.TA. de Jonas Savimbi. On le reverra au Gabon, en Rhodésie et au Bénin où se déroule l'opération Crevette en 1977. Cette dernière opération, ratée, lui vaut une condamnation à mort au Bénin et cinq ans de prison avec sursis par la justice française.

Ce sont les aventures comoriennes qui vont rendre le nom de Bob Denard familier au public français. Pour sa première intervention, en 1975, dans le nouvel État des Comores qui vient de proclamer son indépendance, il renverse le président Ahmed Abdallah et le remplace par Ali Soilih. En 1978, il revient aux Comores et organise un coup d'État qui met fin au régime de Soilih, remplacé par l'ancien dirigeant, Ahmed Abdallah. Bob Denard s'occupe alors d'organiser et de diriger une garde présidentielle forte de plus de six cents Comoriens encadrés par une poignée d'officiers européens. C'est durant cette période qu'il se serait converti à l'islam sous le nom de Saïd Mustapha Mahdjoub. Bénéficiant d'une base arrière solide, Denard se lance dans divers projets (construction de routes, ferme expérimentale, hôtels, etc.). Sous l'impulsion du Français, les Comores deviennent le centre d'un trafic qui permet à l'Afrique du Sud de l'apartheid, sous embargo international, de se fournir en armes notamment. L'île sert également de base logistique à l'Afrique du Sud pour les opérations militaires contre le Mozambique et l'Angola,[...]

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • ABDALLAH ABDERAMANE AHMED (1919-1989)

    • Écrit par Marie-Françoise ROMBI
    • 977 mots

    Premier chef d'État des Comores, Ahmed Abdallah est né le 12 juin 1919 sur la côte est de l'île d'Anjouan, dans l'aristocratie de Domoni, selon sa biographie officielle. Mais divers portraits du chef du Parti vert (de la couleur des bulletins de vote) le décrivent plutôt comme un paysan madré...

  • COMORES

    • Écrit par Universalis, Marie-Françoise ROMBI
    • 4 939 mots
    • 4 médias
    Dans la nuit du 12 au 13 mai 1978, un commando de cinquante mercenaires européens,conduits par le « colonel » Bob Denard, capture Ali Soilih, disperse l'« armée populaire » et prend le contrôle du pays, préparant le retour d'Ahmed Abdallah (21 mai), suivi de l'assassinat d'Ali Soilih (28 mai). Trait...
  • MERCENAIRES

    • Écrit par Pascal LE PAUTREMAT
    • 5 174 mots
    • 2 médias
    ...Faulques, ancien légionnaire parachutiste, Rolf Steiner ou encore le Belge Jean Schramme, fils du bâtonnier de Bruges. Pour l'opinion publique, le Bordelais Bob Denard (1929-2007), reste le mercenaire le plus connu, pour ses trente années d'activité de professionnel de la guerre de l'ombre, œuvrant notamment...

Voir aussi