SYRACUSE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Ville de Sicile orientale, Syracuse est une ancienne fondation des Corinthiens qui s'installèrent d'abord sur l'île d'Ortygie, la vieille ville actuelle, peu après le milieu du ~ viiie siècle. Ce fut une des principales cités coloniales créées par les mouvements de migration hellénique qui déferlèrent pendant la seconde moitié du ~ viiie siècle dans le bassin occidental de la Méditerranée, poussés par des raisons tout à la fois politiques, sociales et économiques.

Italie : carte administrative

carte : Italie : carte administrative

carte

Carte administrative de l'Italie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher l'atlas

La première phase de l'histoire de la ville, marquée par les luttes contre ses voisines, en particulier Mégara Hyblaea, est occupée par son extension territoriale et l'organisation des zones agraires par l'implantation de positions fortifiées (Akrae, Monte Casale, Camarina) ; Syracuse assure ainsi une exploitation systématique de son vaste territoire. Au ~ ve siècle, Syracuse impose sa prééminence sur les villes grecques de Sicile, après la victoire d'Himère sur les Carthaginois qui confine l'influence punique dans l'extrémité occidentale de l'île. Les tyrans Hiéron et Gélon pratiquèrent une vigoureuse politique impérialiste qui triomphera avec la victoire remportée sur les Athéniens à la fin du ve siècle et avec le désastre que ces derniers subissent dans les Latomies, ces fameuses carrières de calcaire gris que l'on visite aujourd'hui parmi les jardins d'orangers. C'est à cette politique d'impérialisme militaire qu'il faut aussi attribuer la plus puissante des forteresses connues, le château de l'Euryale, dominant le plateau des Épipoles, sorte de parvis de la défense syracusaine. Il fut l'œuvre de Denys, dont l'activité dominatrice se manifeste sur les côtes de l'Adriatique par la création de plusieurs colonies syracusaines.

Quelques monuments célèbres jalonnent l'histoire de cette ville. Outre ses fortifications, le temple d'Apollon dans Ortygie, le sanctuaire d'Athéna au sommet de l'île, dont le deuxième temple, construit au début du ve siècle, est englobé dans la cathédrale actuelle, le sanctuaire de Zeus Olympien à l'extérieur de l'île et les magnifiques collections du Musée archéologique témoignent de l'importance de cette cité dans l'évolution de l'hellénisme occidental.

—  Roland MARTIN

Écrit par :

Classification

Autres références

«  SYRACUSE  » est également traité dans :

AGATHOCLE (env. 359-289 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Joël SCHMIDT
  •  • 429 mots

Fils d'un potier de Rhêgion (auj. Reggio di Calabria) Agathocle, né à Thermae près d'Himère, fait partie d'une faction populaire qui dispute le pouvoir à l'aristocratie grecque de Sicile. Un coup d'État lui permet de devenir, à Syracuse, un de ces tyrans progressistes qu'a connus la Sicile depuis le ~ vi e siècle, tels que Denys l'Ancien ou Gélon. Il entreprend des réformes radicales avec la réso […] Lire la suite

ARCHIMÈDE (287-212 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Jean ITARD
  •  • 2 650 mots
  •  • 2 médias

Lorsque, en 212 avant notre ère, les troupes de Marcellus entrèrent par surprise dans Syracuse, le siège de la ville durait depuis trois ans. La supériorité technique de Syracuse en imposait, ce qui explique en partie la longueur du siège. Elle se concrétisait pour les Romains en un seul nom, celui de l'ingénieur prestigieux chargé depuis longtemps de la direction des travaux portuaires, navals et […] Lire la suite

CUMES

  • Écrit par 
  • Claude MOSSÉ
  •  • 208 mots

Une des plus anciennes cités grecques d'Italie du Sud, fondée par des colons venus de Chalcis, dans l'île d'Eubée, sur un territoire particulièrement fertile. La cité connut un rapide développement entre la fin du ~ viii e siècle et le début du ~ vi e  siècle, étendant son territoire et fondant de nouveaux établissements, dont les plus importants furent Naples et Dicéarchie (Pouzzoles). Au début […] Lire la suite

DENYS L'ANCIEN (431-367 av. J.-C.) tyran de Syracuse (405-367 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 405 mots

Tyran né en 431 av. J.-C. à Syracuse et mort dans cette même ville en 367 av. J.-C. Après une carrière de fonctionnaire, Denys l'Ancien se distingue lors de la guerre contre Carthage qui débute en Sicile en 409 av. J.-C. Il tire parti d'une crise pour devenir tyran en 405. Au cours des huit années suivantes, il renforce et étend sa puissance sans montrer de pitié. Il fait bâtir une enceinte auto […] Lire la suite

ÉPIDÉMIES ET PANDÉMIES

  • Écrit par 
  • Jacqueline BROSSOLLET, 
  • Georges DUBY, 
  • Gabriel GACHELIN, 
  • Jean-Louis MIÈGE
  • , Universalis
  •  • 20 393 mots
  •  • 15 médias

Dans le chapitre « La peste de Syracuse »  : […] Dans l'armée carthaginoise qui, pendant la deuxième guerre gréco-punique, assiégeait Syracuse en 396 avant J.-C., se manifesta soudain une épidémie mortelle, dont Diodore de Sicile a laissé la description dans sa Bibliothèque historique (livre XIV) : catarrhe, fièvre, apparition de pustules sur tout le corps, dysenterie et mort, au cinquième ou sixième jour, dans d'atroces souffrances. L'armée en […] Lire la suite

FORTIFICATIONS

  • Écrit par 
  • Jean DELMAS
  •  • 5 535 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Les murailles (de l'Antiquité au XVe siècle) »  : […] L'homme a toujours éprouvé le besoin de dresser un obstacle entre lui et une quelconque menace : les sociétés primitives se réfugient derrière un fossé, des abattis, des pieux fichés en terre. L'obstacle est alors passif ; pour être efficace, il doit être renforcé par une défense active, mais protégée. Fortifier, c'est combiner l'obstacle et le couvert que réclament les défenseurs. Pendant des siè […] Lire la suite

GRÈCE ANTIQUE (Histoire) - La Grande-Grèce

  • Écrit par 
  • Claude MOSSÉ
  •  • 3 358 mots

Dans le chapitre « Tyrannie syracusaine et prépondérance athénienne »  : […] La Grande-Grèce connaît alors une période de ralentissement de son activité et de sa prospérité, ralentissement qui est peut-être lié aux nouvelles conditions d'équilibre dans l'ensemble du monde méditerranéen. En Occident, le déclin du commerce phocéen s'accompagne d'un début de prépondérance syracusaine, qu'inaugure la tyrannie de Gélon et de Hiéron. Celui-ci, vainqueur des Étrusques à Cumes, ét […] Lire la suite

GRÈCE ANTIQUE (Civilisation) - Urbanisme et architecture

  • Écrit par 
  • Roland MARTIN
  •  • 4 722 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Colonisation et urbanisation de la Sicile »  : […] Une exploration archéologique permet de définir en traits plus nets la personnalité et le faciès de chacune des cités. On dégagera ensuite les traits généraux de leur évolution et de leur spécificité. On peut distinguer plusieurs groupes et divers moments dans l'histoire des villes grecques de Sicile, suivant les modalités et les buts de la colonisation, compte tenu en outre de l'origine des colo […] Lire la suite

HANNON LES

  • Écrit par 
  • Gilbert-Charles PICARD
  •  • 394 mots

Deux hauts personnages portant le nom de Hannon s'illustrèrent durant la période de l'oligarchie carthaginoise comprise entre ~ 368 et ~ 263. Le premier, Hannon dit le Grand, était un magnat dont les richesses égalaient presque celles de l'État, selon Justin qui le qualifie de princeps carthaginiensum , titre qui définit une prééminence de fait plutôt qu'une magistrature. En ~ 368, les hostilités […] Lire la suite

HIÉRON II LE JEUNE (env. 306-215 av. J.-C.) tyran de Syracuse (270-215 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 350 mots

Tyran de Syracuse d’environ 270 av. J.-C. jusqu’à sa mort, né vers 306, mort en 216 ou 215. Lorsque le roi d’Épire, Pyrrhus, quitte la Sicile en 276, les habitants de Syracuse nomment Hiéron chef de l’armée (stratège). Ce dernier conforte sa position en épousant la fille de Leptines, un notable de la ville. Avant ces événements, les Mamertins, mercenaires de Campanie privés de solde depuis la mor […] Lire la suite

Pour citer l’article

Roland MARTIN, « SYRACUSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/syracuse/