MÉDITERRANÉE MER

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Géologie

Morphologie, structure, géophysique

Le trait le plus marquant de la géomorphologie de la mer Méditerranée est la brusque plongée des côtes vers les grands fonds de 2 500 à 5 000 mètres, disposés sous forme de plaines abyssales au centre des principaux bassins. Rares sont en effet les plateaux continentaux : parmi eux, celui du golfe du Lion, celui des Baléares entre cet archipel et la côte espagnole, celui de Tunisie-Sicile entre l'Italie et la Tunisie, celui des Cyclades, très accidenté, qui porte l'archipel du même nom et s'étend des côtes helléniques aux côtes turques.

Qu'il y ait un plateau continental ou que la plongée soit directe vers les plaines abyssales, le talus qui en résulte est entaillé par des canyons sous-marins, très étroits et de pente assez forte ; tels sont, par exemple, les canyons des côtes françaises, qui furent parmi les premiers décrits, en particulier par Jacques Bourcart (cf. canyons sous-marins) ; mais il en existe partout le long des autres côtes.

Cette brusque plongée des côtes est due à des failles directes inclinées vers les profondeurs, failles récentes et sismiques. Si on les a tout d'abord mises en évidence le long des côtes d'Afrique du Nord et autour du bassin ionien, ces failles ont été retrouvées partout, bordant directement la côte lorsqu'il n'y a pas de plateau continental ou bien limitant celui-ci. Dans ces failles paraissent prédominer deux familles, l'une nord-ouest - sud-est, l'autre nord-est - sud-ouest, responsables des principales directions de côtes observables en Méditerranée ; les côtes italiennes sont significatives à cet égard, ou encore l'archipel des Cyclades, qui se dispose dans les mailles de ce réseau. L'orientation est-ouest existe également, par exemple le long de la Berbérie.

Si le continent, le plateau continental quand il existe et le talus appartiennent à la croûte continentale, le fond des grands bassins est, par endroits, de la croûte océanique, marquée par d'importante [...]


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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, François DOUMENGE, Michel DURAND-DELGA, « MÉDITERRANÉE MER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-mediterranee/