MÉDITERRANÉE MER

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Bathymétrie et nomenclature des bassins et des reliefs

La Méditerranée a une superficie de 2 966 000 kilomètres carrés. Elle est divisée en deux bassins par le seuil siculo-tunisien (140 km entre le cap Bon et Marsala ; profondeurs ne dépassant pas 400 m). Ce cloisonnement entre l'est et l'ouest est accentué par les avances des plates-formes de Malte et de la Tunisie orientale.

Méditerranée occidentale : topographie

Dessin : Méditerranée occidentale : topographie

Topographie de la Méditerranée occidentale. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher

Le bassin occidental ou Méditerranée occidentale communique avec l'Atlantique par le détroit de Gibraltar (14 300 m dans la plus petite largeur ; profondeur voisine de 100 m). La mer d'Alboran forme un couloir de transition (profondeur maximale : 1 500 m). La dorsale corso-sarde isole la mer Tyrrhénienne, parsemée de reliefs volcaniques et descendant à plus de 3 700 mètres. Ce bassin, fermé au nord par la plate-forme de l'archipel toscan, s'ouvre au sud sur le canal de Sardaigne. Au centre, le bassin dit « algéro-provençal » forme une plaine abyssale avec des fonds de 2 800 à 3 300 mètres, qui se prolonge au nord-est par la mer Ligure, et à l'ouest par un large couloir dans la mer Catalane, définie entre la plate-forme du golfe de Valence et le socle des Baléares.

Gibraltar

Photographie : Gibraltar

Le détroit de Gibraltar sépare l'Europe de l'Afrique et relie la Méditerranée à l'océan Atlantique. 

Crédits : Stocktrek Images/ Getty Images

Afficher

Le bassin oriental ou Méditerranée orientale est composé de vastes cuvettes entre la plate-forme siculo-tunisienne et les côtes du Levant. On y distingue traditionnellement un bassin ionien à l'ouest et un bassin levantin à l'est, auquel s'ajoute une cuvette cyprosyrienne. Depuis 1960, diverses campagnes d'exploration ont fait ressortir à travers cet ensemble la présence d'une dorsale médiane est-méditerranéenne, s'étendant de l'Apulie à Chypre sur 1 900 kilomètres de long et plus de 200 kilomètres de large. Les profondeurs y sont généralement inférieure à 3 000 mètres, alors qu'elles atteignent plus de 4 000 mètres au sud de la Calabre, 5 131 mètres au sud-ouest du Péloponnèse et 4 482 mètres au sud de Rhodes. Cette disposition forme un arc bordant des fosses au nord. Au sud, la dorsale domine une plaine abyssale, envahie par le cône du Nil, qui s'étale sur plus de 100 000 kilomètres carrés.

La Méditerranée orientale se prolonge par la dépression de la mer Adriatique et par la cuvette d'effondrement récent de la mer Égée, morcelée par de nombreux fossés tectoniques encadrant les archipels. La communication avec la mer Noire se fait par les effondrements du Bosphore et des Dardanelles.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 8 pages

Médias de l’article

Bathyscaphe Trieste

Bathyscaphe Trieste
Crédits : Hulton Getty

photographie

Méditerranée occidentale : topographie

Méditerranée occidentale : topographie
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Gibraltar

Gibraltar
Crédits : Stocktrek Images/ Getty Images

photographie

Vulcano

Vulcano
Crédits : CSP_slavapolo/ Fotosearch LBRF/ Age Fotostock

photographie

Afficher les 9 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  MÉDITERRANÉE MER  » est également traité dans :

RÉCHAUFFEMENT CLIMATIQUE ET MER MÉDITERRANÉE

  • Écrit par 
  • Fanny ADLOFF
  •  • 804 mots
  •  • 1 média

La Méditerranée est la mer semi-fermée la plus grande de la planète. Tel un océan miniature, c’est un bassin approprié pour étudier l’impact du changement climatique sur l’océan. Le temps de résidence de ses eaux (de l’ordre du siècle) étant plus faible que celui de l’océan global, une réponse rapide du système face aux changements est attendue dans cette région particulièrement vulnérable au cha […] Lire la suite

ADRIATIQUE MER

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 690 mots

La mer Adriatique est un bras de la mer Méditerranée situé entre les péninsules italienne et balkanique. À son extrémité sud-est, le canal d'Otrante la relie à la mer Ionienne. Elle mesure environ 800 kilomètres de longueur, avec une largeur moyenne de 160 kilomètres, une profondeur maximale de 1 324 mètres et une surface de 131 050 kilomètres carrés. L'Adriatique a joué un grand rôle dans le dév […] Lire la suite

AFRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

  • Écrit par 
  • Anne FAURE-MURET
  •  • 18 709 mots
  •  • 22 médias

Dans le chapitre « Le Phanérozoïque »  : […] Au moment de passer à l'ère paléozoïque, voyons comment se présente l'Afrique, qui émerge alors dans sa presque totalité. À la fin du Précambrien, les événements panafricains ont soudé et ressoudé les différents morceaux de l'Afrique, qui maintenant forment un tout. Nous y retrouvons les différents cratons nés de l'Archéen, enrichis des chaînes du Protérozoïque inférieur et moyen et complétés par […] Lire la suite

BALÉARES

  • Écrit par 
  • Vicente RODRIGUEZ
  • , Universalis
  •  • 794 mots
  •  • 2 médias

Archipel de la Méditerranée occidentale peuplé de 1 030 650 habitants (estim. 2007) et d'une superficie de 5 014 kilomètres carrés, les Baléares constituent la plus petite communauté autonome d'Espagne avec la Rioja, composée d'une seule province. Situées à une distance de 80 à 300 kilomètres de l'Espagne continentale, elles se divisent en deux groupes d'îles. Le groupe oriental, le plus import […] Lire la suite

BIOCÉNOSES

  • Écrit par 
  • Paul DUVIGNEAUD, 
  • Maxime LAMOTTE, 
  • Didier LAVERGNE, 
  • Jean-Marie PÉRÈS
  •  • 9 785 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Cas des biocénoses marines »  : […] Comme dans les biocénoses terrestres, chaque espèce marine, qu'elle soit végétale ou animale, a des exigences et des tolérances déterminées à l'égard des facteurs ambiants : température, salinité et teneur de l'eau en différents constituants secondaires, agitation du milieu, éclairement, pression hydrostatique (fonction de la profondeur), nature du substrat (pour les espèces benthiques seulement) […] Lire la suite

BOURCART JACQUES (1891-1965)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 589 mots

Naturaliste de formation, Jacques Bourcart consacra une grande partie de sa vie à la géologie classique en y faisant preuve d'un esprit novateur et anticonformiste. Au cours de ses recherches sur le Quaternaire du Maroc, il aborda les problèmes littoraux et écrivit une œuvre d'une profonde réflexion : Essai sur les régressions et les transgressions marines (1938) ; ainsi commença une deuxième car […] Lire la suite

CANYONS SOUS-MARINS

  • Écrit par 
  • Maurice GENNESSEAUX
  •  • 7 529 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Les têtes de canyons et leur prolongement vers le littoral »  : […] La majorité des têtes de canyons sont situées à la partie supérieure de la pente continentale. Les marges atlantiques, et en particulier la marge armoricaine, en présentent de bons exemples. La distance entre les canyons est souvent inférieure à 10 kilomètres. Leurs têtes, élargies ou ramifiées, festonnent le sommet de la pente continentale et s'avancent même jusqu'à l'isobathe 70 mètres. La plate […] Lire la suite

CAULERPA TAXIFOLIA

  • Écrit par 
  • Alexandre MEINESZ
  •  • 747 mots

L' algue verte tropicale Caulerpa taxifolia est apparue en Méditerranée en 1984, au pied du Musée océanographique de Monaco où elle était cultivée dans ses aquariums. Observée sur un mètre carré cette année-là, elle s'est développée sur un hectare en 1989. Elle s'est ensuite répandue très rapidement le long des côtes françaises, italiennes, croates, espagnoles (Baléares) et tunisiennes. Durant l […] Lire la suite

CHYPRE

  • Écrit par 
  • Marc AYMES, 
  • Christophe CHICLET, 
  • Gilles GRIVAUD, 
  • Pierre-Yves PÉCHOUX
  •  • 10 306 mots
  •  • 10 médias

En Méditerranée orientale, l'île de Chypre a souvent reçu, dès l'aube du Néolithique, habitants, techniques et croyances en provenance des côtes toutes proches du Levant. Mais la langue grecque adoptée et conservée depuis plus de trois millénaires l'a ancrée dans l'espace culturel hellénique où elle demeure, malgré quatre siècles de présence latine puis vénitienne, après l'échec des croisades en […] Lire la suite

COSQUER GROTTE

  • Écrit par 
  • Jean CLOTTES, 
  • Jean COURTIN
  •  • 1 412 mots
  •  • 2 médias

Découverte en 1991 par le scaphandrier professionnel dont elle porte désormais le nom, la grotte Cosquer est à ce jour la seule grotte ornée paléolithique majeure connue dans le l’extrême sud-est de la France. C'est également l'unique grotte ornée au monde dont l'entrée s'ouvre sous la mer, à 37 mètres de profondeur, au pied des falaises du cap Morgiou, dans les calanques de Marseille. En effet […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

21-25 avril 2021 Afrique – Europe. Mort de cent trente migrants au large de la Libye.

mer de Rome. Le 22, l’Ocean Viking, le navire de sauvetage de l’ONG SOS Méditerranée, arrivé sur les lieux, découvre l’épave de l’embarcation qui transportait quelque cent trente migrants. Le 25, le pape François déclare au balcon du palais du Vatican : « Cent trente migrants sont morts en mer. Ce sont des personnes. Ce sont des vies humaines qui, […] Lire la suite

8-22 juin 2020 Afrique – Europe. Reprise des opérations de sauvetage en Méditerranée.

Méditerranée quitte Marseille pour reprendre ses opérations de sauvetage. […] Lire la suite

5-30 septembre 2018 Libye. Le rôle de Tripoli dans l'accueil des migrants en question.

Méditerranée et Médecins sans frontières secourt onze personnes au large de la Libye et refuse de les remettre aux garde-côtes libyens. Le 22, le Panamá décide, sous la pression de l’Italie, de retirer son pavillon maritime à l’Aquarius. Ce dernier avait été privé en août de son précédent pavillon accordé par Gibraltar. Le 23, l’Aquarius manque de  […] Lire la suite

14-26 août 2018 Malte – Italie. Nouvelle répartition de migrants secourus en mer.

Le 14, le gouvernement maltais autorise l’accostage à La Valette du navire Aquarius, affrété par les ONG SOS Méditerranée et Médecins sans frontières, avec à son bord cent quarante et un migrants secourus les jours précédents au large de la Libye. Ceux-ci doivent être répartis entre la France, l’Allemagne, le Luxembourg, le Portugal, l’Espagne et […] Lire la suite

15 juillet 2018 Italie. Débarquement en Sicile de migrants accueillis par cinq pays européens.

Méditerranée en juin, chiffre élevé que l’agence des Nations unies attribue à la réduction de la présence en mer des bateaux des ONG d’aide aux migrants. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, François DOUMENGE, Michel DURAND-DELGA, « MÉDITERRANÉE MER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-mediterranee/